Fotografije Winni Wintermeyer

Jiu Jitsu Arvind Gupta čini biotehnološki pokret brzinom Silicijske doline

Izgradio je moćan sustav za pokretanje znanstvenih ideja u startupove. Može li to opet?

Arvind Gupta čini se malo vjerojatnom da će osoba voditi renesansu u sintetskoj biologiji. Iako je studirao genetiku u UC Santa Barbara, on nije nastavio tim putem i u dva desetljeća prije pokretanja akceleratora znanosti o životu IndieBio u San Franciscu nije izmislio lijek niti ga je donio na tržište, a nije partner u rizičnom fondu koji ulaže u biotehnologiju. Ipak, najuzbudljivije stvari u biotehnologiji događaju se na raskrižju ove dvije domene: davanju postdoktora iz akademske zajednice u laboratorij i dovoljno novca da dokažu svoje probojne znanstvene radove.

IndieBio je daleko od jedinog akceleratora za nauku o životu, ali ističe se po svojoj sposobnosti da dosljedno izbaci startupe koji zvuče kao znanstvena fantastika, s ambicijama za spas planeta. Oni čine drvo bez stabla i meso bez krave i plastiku iz gljiva. Izrađuju kemikalije bez stvaranja zagađenja. Dok su IT startapovi zaokupljeni stvaranjem fitnes bendova, IndieBioovi startupi čine pametne pčele i računala s neuronima.

Četveromjesečni program tvrtke IndieBio, koji se izvodi dva puta godišnje, donosi početnom ulaganju od 250 000 američkih dolara u zamjenu za 8 posto kompanije. Za tri godine, IndieBio je diplomirao 81 startup, a 70 posto njih već je dobilo dodatnu podršku - venture stopa koja je dvostruko veća od prosjeka tipičnih, vrlo dobrih akceleratora. Portfelj maturanata sada zajedno vrijedi više od 700 milijuna dolara. „IndieBio je stvarno prvi akcelerator koji je inženjeru stavio mentalitet na biologiju,“ kaže Ursheet Parikh, partner iz Mayfield Fund-a, venture tvrtke.

Rastuća marka IndieBio čini proces još bržim. "Mnogo je anđela investitora promatralo cijelo proljeće", kaže Anand Parikh, suosnivač Chronus Health-a, koji razvija dijagnostički uređaj "laboratorij na čipu". "Kad smo im mogli reći da nas je izabrao IndieBio, uspio sam osigurati 230.000 dolara u gotovini, u banci, za manje od 10 dana."

Sada će Gupta testirati koliko daleko može proširiti domet IndieBio-a. Klonirat će akcelerator u New Yorku. On će se tamo preseliti sredinom jeseni, najmanje godinu dana, postavljajući kontinent između njega i svoje originalne kreativne naprave. Obrazloženje je bilo klinički matematičko: tona saveznog financiranja istraživanja prelazi na njujorška sveučilišta i medicinske sustave, ali relativno malo rizičnog financiranja iskorištava. "U Bostonu i San Franciscu, za svaki dolar istraživanja NIH-a, postoji 1,30 do 1,40 USD ulagačke investicije u znanosti života", kaže on. "U New Yorku, za svaki NIH-dolar, postoji samo 10 centi u pothvatu o znanju života. Tržište se mora uravnotežiti. "

Prije stvaranja IndieBio-a, Gupta, koji sada ima 43 godine, proveo je desetljeće kao dizajner u IDEO-u, učeći generirati sjajne ideje za klijente sustavno, umjesto da moli za kreativnu inspiraciju kako bi magično pogodio. Proveo je 20-ih godina kao nešto umjetničko tražitelja uzbuđenja, osobito BASE skačući s mostova i antena, prije nego što se okrenuo jiu jitsuu, na kojem se natjecao prilično ozbiljno, i još uvijek to čini kao ljubičasti pojas, 140 kilograma super pero. To ga sve čini misterijom; nema ni stranicu Wikipedije. Obavio je samo nekoliko intervjua. Ali tada, u novoj biotehnici ništa nije normalno; to je inherentno interdisciplinarni i namjerno napada predrasude o onome što se ne može učiniti. Tako da možda priča o Gupti nije izvanjska i zapravo predstavlja nešto bitno: kada je u pitanju korištenje biologije za ometanje industrije, nečija moralna filozofija i vizija važniji su od nečijeg nastavka.

Startupi koji su došli iako program ostavljaju svoje tragove.

Ne umiri

13 startupa u sedmoj klasi Indie Bioa, star samo dva tjedna kad ih upoznam, suočeni su s dugim kvotama u predstojećim godinama. Na trenutak, pretpostavimo da svi uspijevaju. Svijet bi bio različit na sve načine. Milijarda tona CO₂ pretvorit će se u hranu za životinje umjesto da ulazi u atmosferu. Djeca koja su na putu da razviju autizam počela bi liječiti svoje moždane razlike dva tromjesečja prije nego što se rode. Uobičajeni testovi krvi trajali bi nekoliko minuta, a ne dana. Vaša bijela krvna zrnca pojela bi rak. Neki će tumori raka umrijeti gladi da uopće ne rastu. Gotovo nitko ne bi dobio šupljine. Hemofilija bi bila izliječena. Rak debelog crijeva uvijek bi se otkrio rano. U hitnim medicinskim slučajevima, obučeno osoblje pronašlo bi vas za nekoliko minuta, ma gdje bili. Bioreaktori bi bili uobičajeni kao i stolna računala. Kasno u životu, dok naše stanice mozga idu na fritz, mi bismo samo dodali nove.

"Hoće li uspjeti?", Retorički pita Gupta. "Ovdje smo da saznamo."

Prethodnih šest razreda bili su podjednako uspješni. Neki bi se nasmijali čistoj hrabrosti startapa; lošeg dana čak se i osnivači mogu osjećati poput Sizifa. Na emocionalnoj razini, IndieBio postoji kako bi se oni osnivači osjećali normalno i nisu omalovaženi sumnjom. Gotovo svi koriste svoja četiri mjeseca u IndieBio-u kako bi iskoristili laboratorij napunjen bioreaktorima, fluorescentnim mikroskopima i opremom za tekuću kromatografiju koja pročišćava proteine. Ovako početnici prave skok iz akademija, bez potrebe za prikupljanjem sredstava za svoju opremu.

S lijeve strane: Jun Axup iz IndieBio-a; Brian Spears i Andra Necula iz New Age mesa; i Arvind Gupta.

Tjedan koji provodim u IndieBiou prepun je seminara, tribina, dubokih zarona i stalnih sitnica posjetitelja. U ponedjeljak, Gupta podučava razred u strukturiranju pothvata. Jedna od njegovih spoznaja: startapovi bi već trebali donositi zajmove koji su poznati kao most note od VC-a, čak i ako su mjeseci spremne za vlasničke ponude. "Prvo pravilo: nemojte umrijeti", izjavio je. „Pravilo drugo: nabavite željene pojmove. Ali ako to ne uspije, pogledajte prvo pravilo. "Gupta svaki dan vuče startup gore za duboki zaron u svoju znanost ili za sjednicu radi izrade" Izvještaja o obrnutim prihodima "- P&L zamišljajući da su pogodili. Prihod od 100 milijuna dolara, razbijajući sve vjerojatne troškove za izračunavanje budućih marži. Četiri rizična kapitala zaustavljaju se, kao i tri studenta IndieBio-a koji su se voljeli savjetovati sa startup-om na svom tržištu.

Petkom je po dizajnu tonski bipolarno. Jutro započinje Gupta koji vodi "Ubojicu tjedna", gdje je mali trofej proslijeđen startupu koji je postigao najveći napredak u posljednjih sedam dana. Tada dan završava "Putovanjima", gdje se tri osnivača moraju postaviti pred svoje vršnjake i ispričati svoju osobnu priču, zajedno sa fotografijama iz djetinjstva. Ovakav prelazak njihove duše stvara povezanost među klasama, prisiljavajući osnivače da budu u kontaktu s njihovom emocionalnom jezgrom.

Gupta nadgleda sve, i to kao velemajstor i kontinuirani sudionik. Ono što odmah postaje jasno jest da, iako nije proveo desetljeće u rizičnom kapitalu ili desetljeće kao znanstvenik, on je na ovom poslu naučio ekvivalent za tri godine, ulažući 81 pokretanje ovog procesa. Dok smo u obilasku laboratorija, on me podučava procesu termičkog biciklizma u stroju za lančanu reakciju polimeraze koja se koristi u manipulaciji genima. U satu dubokog zarona s pokretanjem genske terapije, Serenity Bioworks, on nosi svoje prošlo iskustvo s drugim startupom, Prellisom, koji koristi male vrećice zvane liposomi za dostavu lijekova u tijelo. Iskorištavajući najveći dio sata, Gupta pomaže osnivačima Serenity-a da uokvire svoju priču investitorima, preporuči poslovni model i potakne ih da prilagodi jedan od svojih eksperimenata, što će učiniti sljedeći dan.

Gupta ne mora igrati nadoknadu. U stvari je više kao da ga svi moraju sustići. Njegovi savjeti su stalni i tako brzo postavlja startapska strateška pitanja da jedva imaju vremena odgovoriti na njega. Nakon što je preko IndieBio došao desetak tvrtki za staničnu poljoprivredu, Gupta koristi svoje iskustvo kako bi savjetovao tvrtke iz ove klase koje rade na svinjetini i kostima za proizvodnju bioinženjerske svinjetine. Na isti način, Gupta i tim iz IndieBio stekli su veliko iskustvo u isporuci gena, matičnim stanicama, mikrobiomu, predviđanju bolesti, medicinskim uređajima, tehnologiji mozga, strojevima i mehanizmima za povrat starosti.

Startupi imaju stalan pristup osoblju sa toliko raznolikosti kao i banda u Ocean's Elevenu. Taylor Sittler liječnik je i suosnivač organizacije Color Genomics. Jun Axup je biokemičar iz Scrippsa; prošla je kroz IndieBio u svom drugom razredu sa startup MYi Diagnostics-om. Alex Kopelyan ima PharmD diplomu i stručnjak je za poslovne modele. Parikshit Sharma je kvantni analitičar i znanstvenik podataka. Maya Lockwood programira voditeljsku stazu s Kopelyanom; vjeruje joj da poduzetnici neće izgubiti dodir sa svojom dušom u tom procesu.

Očekuje se da će mladi računalni inženjeri ostati budni cijelu noć i imati kod do jutra. Dobro su pripremljeni za brze, izgrađene i ispitne cikluse startapa. To manje vrijedi za molekularne biologe, doktore medicine i znanstvenike iz laboratorija, koji su naučili spor i pažljiv način rada u akademskim krugovima, gdje možda imate sjajnu ideju što učiniti sljedeće, ali najprije morate napisati zahtjev za dodjelu bespovratnih sredstava. Godinu dana kasnije, dobit ćete potporu - i tada morate učiniti točno ono što ste napisali u grantu. Ako ste u međuvremenu imali bolju ideju, možda biste je mogli zaglaviti. Pisanje radova za objavljivanje presudno je za proces, ali treba mnogo vremena i često se čini kao davanje otkrića, kako bilo kome, tako i svima.

"Zaista me briga što ono što ovdje radimo, u ovih 16 tjedana, kompanijama daje stvarnu vrijednost", kaže Gupta. "Moguće je da ono što radimo nije važno - da smo baš dobri u odabiru najboljih kandidata, najboljim znanostima i najboljim suosnivačima. I dobro bi prošli bez našeg programa. "Za mene je to vrsta slamnjaka. Jasno je da osnivači startupa trebaju skele, a da program za ubrzavanje ne postoji, malo bi njih napustilo akademije, gdje je život spor, ali siguran. Jednostavno bi bilo previše rizično, groznica predaleko.

Bioreaktor u laboratoriju.

Više od toga, vjerovatno je da niti jedan investitor neće kockati na njih. Sve dok se IndieBio i njegov rod nisu pojavili, biotehnološka inovacija je bila samo skuplja. Tipična investicija u biotehnološku seriju A za pretklinička otkrića mogla bi biti 20 milijuna USD, u plaćanju prekretnica, sa 5 milijuna američkih dolara unaprijed. VC se moraju osjećati prilično sigurni da bi ugrizli, što filtrira tisuće znanstvenih mogućnosti koje ne zadovoljavaju njihove standarde. U međuvremenu, IndieBio može preuzeti nauku koja je malo riskantnija, a pritom troši samo 250.000 dolara i četiri mjeseca. IndieBio može financirati 20 tvrtki za svaku koju financira Sand Hill Road. Ovim se proširuje tok i pružaju karijeri za postdoktorske znanstvenike koji prije nisu postojali.

Drugi način razmišljanja o tome je s kronološke perspektive. IndieBio je u mogućnosti testirati komercijalni potencijal pojedinih niti znanstvenog istraživanja otprilike tri ili četiri godine prije nego što bi oni bili spremni za tradicionalna biotehnička ulaganja. "Prije godinu dana, na Stanfordu, kada smo otkrili da naša metoda djeluje na različite vrste raka ... bili smo toliko uzbuđeni da nisam čak ni želio objaviti rad, htio sam podnijeti patent", kaže Xiyan Li, suosnivač Filtricina koji namjerava liječiti rak dijalizom. "Ali napravili smo protokol za nastavak našeg istraživanja. Bilo je svakakvih propisa i pitanja financiranja. Kretao se presporo. Čak i da smo čekali bespovratna sredstva, trebalo bi ga barem nekoliko godina testirati na modelima miša. "Frustrirano, on i njegov tim prijavili su se za IndieBio. Već samo tri tjedna rada na programu su ti testovi na miševima.

Subhadeep Das, suosnivač startupa Convalesce, koji transplantira matične stanice u mozak, priča sličnu priču. Završio je doktorat. u Mumbaiju prije samo godinu dana, a njegov suosnivač Amrutraj Zade godinu je dana od završetka studija. "Iako imamo patent, da smo ostali u akademskoj zajednici, samo bi znanost trebala tri godine prije nego što bismo i pomislili da se približimo biotehnici", procjenjuje. Imao je jedan sastanak s izvršnim direktorom farmaceutske industrije prošlog proljeća. "Rekao je," Whoa, vi započinjete s mozgom? "Želio je da počnemo s nečim manjim, ispod vrata. Željeli su da idemo sporije, a ne brže. "

Gupta pažljivo pojašnjava kako su IndieBioovi sprinteri tek za rane faze biotehnoloških inovacija. Kad je u pitanju FDA odobrenje sigurnosti i učinkovitosti, te će faze ići normalnom brzinom. "Krenut ću prema regulaciji, a ne od nje", kaže on.

Gupta i Medina Baitemirova iz Clinicaia, personalizirane tvrtke za lijekove.

Potpuna praznina gotovine

Gupta je odrastao u kući koju naziva "kućom znanja." Njegov otac Rishab Gupta bio je iz grada izvan New Delhija, rođen u obitelji bogatih poduzetnika koji su izrađivali strojeve za šećernu trsku. Za razliku od svoje braće, Rishab je bio fasciniran biologijom biljaka šećera, te je nastavio doktorat. na Rutgersu iz mikrobiologije, a zatim se nastanio u Los Angelesu kao profesor kirurške onkologije na UCLA. Kao dijete u Van Nuysu, Arvind Gupta bio je atletičarski, igrao je odmazdu za svoju srednjoškolsku nogometnu ekipu i polako je obogaćivao stazu. „Nije bio vrhunski sportaš, ali uvijek je bio vođa tima“, kaže njegova mlađa sestra Anita, koja je sada oftalmolog u New Yorku. "Uvijek je imao sve zajedno. Izviđači dječaka, kad je primio nagradu izviđač orao, pojavio se izazov koji je uključivao hrpu stijena do vrha planine. Sjećam se njegovog okupljanja da bi one stigle tamo.

Živo se sjeća kada je njihov otac imao srčani udar i trebala mu je angioplastika: "Tada je bio velik postupak. Ne kao sada. Mama je bila prestravljena. ”Njezin brat odveo ju je u biomedicinsku knjižnicu na UCLA, a oni su čitali članke o angioplastiki. "Želio je da se manje brinemo i više razumijemo što će se dogoditi s tatom. Arvind je to uvijek bio način da se ne oslanjaju na druge i sami pronalaze odgovore. "

Gupta je pohađao UC Santa Barbara, gdje je predavao znanost u laboratoriju profesora biologije Eduarda Oriasa. "Još tada sam bio frustriran na neskladu između brzine misli i brzine tikvice koji se tresao", sjeća se. Gupta je imao sjajnu ideju izmijeniti genom E. coli da sadrži enzim celulazu, a zatim ga izdvojiti u ljudskom crijevu. Celulaza bi ljudima omogućila probavu drva, poput termita, a to bi riješilo svjetsku glad. "Još tada sam se orijentirao oko ljudske vrijednosti", kaže on. "Nisam htio nagradu za uvid u strukturu celulaze." Majstorstvo u genetici bilo je sredstvo za postizanje cilja. Oriasov laboratorij proučavao je slatkovodnu protozoe tetrahymena thermophila, koja obiluje jezerima i barama u mnogim klimatskim klimama. To je možda jedan od najkompleksnijih jednoćelijskih eukariota u prirodi. Ima sedam spolova; njegove stanice imaju dvije jezgre i 275 kromosoma; a može preživjeti i simbiotski i kao patogen. Rad na tetrahidemu doveo je do dvije Nobelove nagrade za otkriće katalitičke RNA i telomera. "Ali moj je rad bio spor, sa samo mehaničkog stajališta", sjeća se Gupta. "Trebala bi tri mjeseca za pripremu DNK."

Gladan životom brzinom misli, Gupta je imao drugu glavnu riječ, ekonomiju, i krenuo tim putem nakon fakulteta, prkoseći očekivanjima svoje obitelji. Pristao je na Pacifičkoj berzi u San Franciscu kao proizvođač tržišta u Microsoftovim opcijama, još u dane otvorenih transakcija. "Razmjena je bila nabijena adrenalinom. Morali ste se boriti da biste primili narudžbu. Arvind je imao prednost za njega i stvarno se isticao ", sjeća se prijatelj Peter Kim, koji je bio jedan od Guptinih suradnika. Jedne noći nakon što je napustio restoran, dok su stajali na uglu ulice, Gupta pogleda prema zgradi od opeke. Sutradan se Gupta penjao na cigle dvije priče iznad ulice, "samo rukama, poput lika Spider-Man-a."

Ruka s desne strane pripada Subhadeep Dasu, izvršnom direktoru pokretanja matičnih stanica Convalesce, objašnjavajući Gupti mikroskopsku sliku.

Kim kaže da je Gupta u to vrijeme "prolazila unutarnju borbu. Izvan posla živio je nomadski način života. "Gupta se sjeća tog razdoblja:" Gledao sam druge ljude kako kupuju stvari svojim novcem koji im nisu trebali. Prepoznao sam potpunu prazninu gotovine, ogromnu bezdušnost trgovanja svojim životom za novac. "Kada je Pacifička berza prihvatila elektroničko trgovanje i preselila se u Chicago, Gupta i Kim ostali su. Gupta nije radio sljedeće dvije godine. Gotovo kao protuotrov za kulturu njegovog prijašnjeg posla, „zanimao me život bez brige o novcu“, kaže on. "Da vidim gdje me to odvelo."

Živio je u Berkeleyu, blizu kampusa, sa dečkom svoje sestre, u jednosobnom stanu. Danima se družio u Caffe Medu, bivšem mjestu susreta aktivista Beats-a i šezdesetih, čitajući Hermana Hessea i Flauberta, a zatim je odlazio u Moe-ovu knjižaru kako bi čitao fiziku. Pisao je poeziju i slikao. "To smo nazvali" njegovim plavim razdobljem ", kaže njegova sestra, govoreći o tri borbene godine Picassovog ranog života. "Pokušavao je shvatiti tko je uistinu." Gupta bi sreo ljude u kafiću i pozvao ih da dođu živjeti s njima. Jednosobni stan postao je dom za šestoricu.

Penjanje na stijene dovelo je do padobranstva, a padobranima do BASE skakanja. Napravio je stotine skokova. "Umro bih kad god bi otišao", kaže njegova sestra koja se do tada uselila sa svojim dečkom i bratom. "To je sebičan sport, ali nešto mu je možda potrebno."

Osoba koja je usmjerila Gupta na dizajn bio je kolega koji se zvao Stefano Moris. "Sreo sam Arvind jednu noć u zoni ispadanja u mjestu Lodi u Kaliforniji", kaže Moris. "Bilo je previše vjetra, i završili smo pijani na plastičnoj boci vina. Mnogo smo se noći vozili po Kaliforniji kako bi preskočili mjesta, dugo raspravljajući o smislu života. Bila je to zajednička adolescencija. "Moris je bio grafički dizajner i snimatelj. "Impresionirao sam ga što dizajn ne crta. To je samo rješavanje problema. "

To je zapelo za Gupta. "Prestao sam skakati s baze jer sam u dizajnu našao svrhu u životu i život mi više nije bio trošak", kaže on. Prijavio se na školu dizajna u državi San Francisco. Nastava za semestar je već započela, ali Gupta je profesora uvjerio u svoju strast. A onda prije nego što je uopće diplomirao, zaposlio se u IDEO-u.

Dave Blakely, koji je vodio IDEO-ovu poslovnu grupu pametnih proizvoda, još uvijek pamti kako je Gupta stigao na scenu. „IDEO je imao ovog dizajnera, pokojnog Pola Bradleya, koji je bio pravi cinik i vrlo ga je teško impresionirati. Rijetko je imao priliku nešto reći o bilo kome. Ali jednog dana rekao je grupi: 'Upravo sam upoznao tog tipa. On je možda najbolji kandidat za staž koji sam sreo u životu ", kaže Blakely. Za svoj razgovor za posao IDEO, Gupta je donio neke mehaničke igračke koje je sam dizajnirao i dva rezova iz filmova koje je snimio - jedan od BASE-ovih skakača u New Yorku, drugi grad kao živi organizam. "Arvind se pokazao ogromnim talentom i izvornom inteligencijom, ali što je još važnije, bio je posvećen gledištu", kaže Blakely. „Dizajn je u najgorem slučaju tečan. Prikazujete mogućnosti klijenta bez vašeg vlastitog mišljenja. To nije bio Arvind. "

Guptani dani padobranstva i BASE skakanje pomogli su ga naučiti umijeću smanjenja rizika.

Gupta je bio poznat u IDEO-u za savladavanje softverskog prikazivanja paketa u jednoj noći, "razmišljajući onako kako softver misli." Blakely kaže da će Gupta nekonvencionalno ući duboko u klijentovu tehnologiju, kako bi je razumio i radio s inženjerima na njihovoj razini. "Ali ono što nas je zapravo sve impresioniralo bilo je kad je otišao u Šangaj da preuzme ured u Kini."

Način na koji Blakely to govori, IDEO je tada primjenjivao svoje metodologije dizajnerskog razmišljanja na kineskim korporacijama, „neka nas naučimo kako to radimo u Silicijskoj dolini“. Gupta je osjetio da je IDEO-u za uspjeh u Šangaju potrebna kulturološka osnova njegove metode. Smatrao je način na koji su kineske tvrtke poznate uglavnom po oponašanju zapadnih proizvoda i web stranica, procesu poznatom kao "Shanzhai." Shanzhai, koji je propovijedao, bio je samo polazna točka kreativnosti. Prvo što napravite je duplikat, a zatim se pomaknete bočno. "Prihvatio je kinesku kulturu", kaže Blakely. "Njegovo je mišljenje bilo tako originalno."

Gupta je 2011. godine napisao članak u časopisu Commercial Commercial Biotechnology o mogućnosti primjene metodologije dizajnerskog razmišljanja u znanstvenim istraživanjima i razvoju, „kako bi se povećala brzina, inventivnost i vitalnost njihovih rezultata.“ „Počeo sam razmišljati o primjeni što sam naučio iz svoje prve ljubavi, biologije ”, prisjeća se Gupta. Bio je svjestan da je toliko postupaka koji su usporavali mikrobiološka istraživanja dok je bio na UCSB-u sada automatizirano, brzo i jeftino. "Bilo je dovoljno jeftino za vođenje poput IT tvrtke", kaže on. "Pitao sam se da li biste uskoro mogli pokrenuti biotehničku tvrtku poput IT startapa."

Ubrzo nakon toga, Gupta je upoznao Seana O´Sullivana, osnivača SOSV-a, venture tvrtke koja bi s vremenom postala matična tvrtka IndieBio. Sada koristi šest akceleratora širom svijeta, preko hardvera, mobilne tehnologije, hrane i životnih znanosti. Gupta je mentorirao u Haxu, hardverskom akceleratoru. "Već od prvih dana bilo je očito da je Arvind startapima od velike pomoći", kaže O'Sullivan. "Njegov naglasak na dizajnu usmjerenom na ljude i njegova usredotočenost na službu u podršci drugima, bila je u srcu onoga što je SOSV također radio." Dok je O'Sullivan razgovarao s Guptom o ulasku u SOSV, Gupta je tvrdio da je "radio ono što je bilo u softveru za životne znanosti. "

Kada su izgradili internetsku stranicu IndieBio i aktivirali obrazac za prijavu, Gupta nije imao pojma hoće li ih znanstvenici širom svijeta pronaći i primijeniti. Osam ih je, a iz njih se rodio prvi razred.

Gupta možda ima neobičnu pozadinu, ali jasno je da je iz svih svojih iskustava izvadio dragocjeni DNK, a sada, kao enzim, te isječke pušta u startupove koje uzgaja. Iako je odbio visoke financije, nadoknadio je spretnost jednadžbama vremena prema novcu koje primjenjuje na rizični kapital. Dok je BASE skakao, naučio je upravljati nečim što se široko shvaća kao nekontrolirano tako što je opsesivno uklanjao rizik. Iz "Plavog razdoblja" u Berkeleyevim kafićima, razvio je predanost ka višoj svrsi, usmjeravajući svoj život ka poboljšanju našeg svijeta.

"Odgovorni smo za budućnost vlastite vrste", kaže on. "U ovom trenutku, to nam se ne događa; naša je budućnost određena našim vlastitim akcijama. "Wryly, dodaje," svi razgovaraju o odlasku na Mars. Sigurno, ali, pazimo i mi koji planet imamo. "

IndieBio čak uzima nešto i od jiu jitsu-a, Gupta-ovog sporta po izboru. „Startupi pobjeđuju protiv ogromnih korporacija na isti način kao što lagani borilački umjetnik poput mene ulazi u ring protiv puno većeg borca. Usmjerim cijelu tjelesnu težinu na jedan zglob, jednu tetivu. Ako startup može uložiti 100 posto svoje energije u jedan problem i ukloniti taj problem, možete poremetiti čitavu industriju. "

Kad je vrijeme za brigu

Postoji još jedan zanimljiv trend koji pokreće rast akceleratora znanosti o životu. Akademski znanstvenici prozvali su je "Postdokalipsa". Od 1998. do 2003. proračun Nacionalnog instituta za zdravstvo udvostručio se, sa 13 milijardi na 26 milijardi dolara, što je potaknulo brzo širenje istraživanja bioznanosti i odgovarajuće povećanje broja diplomiranih studenata u laboratorijima to istraživanje. Od tada je rast proračuna NIH-a spor - sada iznosi 37 milijardi dolara - što je pružilo manje mogućnosti za znanstvenike. „Samo jedan od 5 postdoktora dobiva vrlo željene poslove u akademskim krugovima“, kaže odbor Nacionalne akademije znanosti. Ostali završavaju u industriji, udvostručujući im plaću, ali taj put često uključuje korak natrag od oštrog ruba. Akceleratori znanosti o životu - i tvrtke koje stvaraju - proširili su karijere u znanosti. "Ali ovo je teže nego bilo koje druge mogućnosti na stolu", upozorava Ursheet Parikh iz Mayfield Fonda.

Koliko teže? "Izgubio sam 10 kilograma za vrijeme IndieBioa", smije se Chaeyoung Shin, direktor Sugarlogix-a, maturantkinje petog razreda. "Telefoniranje kupaca bila je jedna od najtežih stvari za mene kao znanstvenika", rekao je Carlos Araya, predsjednik Uprave Jungle. "Mislio sam da mogu lako naučiti poslovnu stranu, da to nije velika stvar. To je velika stvar. “Todd Huffman, direktor 3scan-a, pokrenuo je svoju tvrtku prije postojanja IndieBio-a, ali prošao je slično putovanje. "Mislila sam da ljudi iz poslovanja i marketinga jesu vratolomni radnici koji nisu puno radili. Nisam cijenio posao koji je učinjen. 3scan je moje treće poduzeće, a prvo mi se pokvarilo zbog nerazumijevanja tih vještina. "

Gupta sa Seanom O´Sullivan, šef matične tvrtke IndieBio.

Prisiljena na sjedenje od lakta do lakta, dijeljenje stolova na način koji podsjeća na vojnu bunkarsku kuću, generira efekte vršnjaka. Pokretači nadimaju bitove međusobnih telefonskih poziva i razgovora. Kad jedni dobiju opisni list od VC-a, ostali svi znaju za to i to ih potiče na održavanje više sastanaka. Oni pokušavaju svoje terene jedni na drugima. Jedan startup imao je problema s dobivanjem matičnih stanica dovoljno brzo od komercijalnog dobavljača; u pomoć mu je priskočio još jedan startup.

Gupta i njegov tim opetovano ističu rezultate. Jedan od razloga zašto startupi ne uspiju je taj što slave nade; bar im je postavljen prenisko. "Imati nekoliko sastanaka nije napredak", kaže on. "Slanje e-pošte ljudima nije napredak. Trebalo bi biti zabrinuto ako niste donijeli glavnu odluku ovaj tjedan. "Donošenje odluka dovodi tvrtku u fokus, a fokusiranje energije najvažnija je lekcija koju čekiće kod kuće. Jedan od Guptovih omiljenih aforizama je: "Ako imate problema, imate tvrtku. Ako imate dva problema, mrtvi ste. "Pod tim on podrazumijeva pokretanje koji pokušava riješiti dva problema odjednom neće imati dovoljno fokusa da uspije u bilo kojem. Postavite sljedeći korak - provjerite je li to krug koji će donijeti više sredstava - i izvršite. Alex Lorestani, direktor tvrtke Geltor, iz druge klase IndieBioa, kaže: „Arvind je bio bolji od bilo koga tko je srušio sve to sranje u jednostavnu izjavu: što trebamo učiniti da bismo stigli do sljedećeg kruga. Riječ "prekretnica" gotovo je jeftinija. Arvind se pobrinuo da shvatimo da je to preživljavanje za nas. "

Mogao sam vidjeti taj pritisak tijekom trećeg tjedna nastave. Bilo je toliko mnogo za napraviti ove startupe da je bilo teško znati što raditi u bilo kojem trenutku. Ali rezultati su se postizali gotovo svaki dan. Dva startupa dobila su terminske listove od VC-a; dvojica drugih izabrana su kao finalisti za višegodišnje mentorstvo Andreessena Horowitza; još jedno osigurano licenciranje s njihovog bivšeg sveučilišta; stigli su podaci iz suđenja; donesene su odluke na koju se liniju proizvoda prvo usredotočiti; 3D printeri su izvadili prve komponente za sklapanje.

Implicitno pitanje koje je visjelo tijekom tjedna bilo je kako će IndieBio bez Gupta učiniti kao stalna prisutnost. Još uvijek će voditi programe iz New Yorka i San Francisca, te će je posjetiti - ali neće biti tamo svako jutro pružajući zagrljaje i udarce šakom, isporučujući impulse blendera s navijačkim potvrdama i podrugljive kritike, podsjećajući sve da je „tehnologija a ne proizvod. "

O’Sullivan iz SOSV-a siguran je da će ostatak tima ispuniti tu ulogu jer je kirurški "SODOTO" način razmišljanja - vidi jedan, uradi jedno, poduči jedan - ugrađen u organizaciju. "Tako je Arvind naučio, i to će naučiti oni koji slijede." Na poslu. Učini to. Ne proučavajući ga.

Osjećam da bi se Gupta službeno složio s tim, ali i to bi ga potuklo, jer je uložio svoje srce u ove startap. A to je posao kakav ga je zamislio - proslijediti DNK i vjerovati da se kod neće pomicati.