Glazbom sam započeo 1999. godine, kada sam napustio fakultet i prihvatio posao menadžera turneje za jedan od mojih najdražih bendova. Bila je to pomalo nepristojna odluka, ali nikad nisam bio dijete koje je točno znalo što želim biti kad odrastem. Jedan je tjedan bila učiteljica u osnovnoj školi, a sljedeći fotoreporter. Ono što sam znao je da sam duboko u sebi volio glazbu i nisam mogao zamisliti da cijeli život provedem radeći u dosadnom uredu. Morao sam slijediti svoje srce.

Brzo naprijed 10 godina i nakon rada na uspješnoj neovisnoj izdavačkoj kući pod nazivom Fiddler Records (koju je započela moja najbolja prijateljica, Amy Fleisher Madden, dok smo bili u srednjoj školi) našao sam zacrtavanje prvog izdanja za očeve / kćeri Records etiketu koju smo stvorili moj otac i ja. Bio je to san. Porodična stabla 'Dream Talkin' 7 'učinila su se bolje nego što sam ikad mogla očekivati. Web stranice koje sam čitao religiozno razgovarale su o tome, ljudi su je preuzimali, a tu je i bio - prvi komad vinila koji sam stvorio. Razgovarajte o epskom vrhu.

Otac / kći postoje kako bi ukazali na zaslugu novih umjetnika. Dovoljno je teško da glazbenici svoje osjećaje, želje i političke stavove pretoče u oblik pjesme i otvore ih kritikama, pa smo željeli stvoriti prostor u kojem bi se mogli osjećati podržanom i njegovanom.

No otac i kćer također su posao - i održavati posao utemeljen na šansi rizično je i potpuno zastrašujuće, pogotovo kad taj posao nema vanjskih ulagača.

Ponosno nosimo svoju neovisnost na rukavu. Ne biti zadužen ili odgovarati nikome osim sebi, presudno je za našu viziju; međutim, samofinancirati znači da smo ograničeni u onome što realno možemo učiniti. Nekih mjeseci moramo odabrati plaćanje onog što je potrebno preko onoga što smo željeli. A izbor radom s neovisnim distributerom koji nije u vlasništvu jedne od tri glavne izdavačke kuće također znači da moramo raditi pet puta teže kako bismo pjesme svojih umjetnika stavili na popise za reprodukciju ili bili vidljivi na policama trgovina.

U glazbenom poslu riječi "neovisno" i "uradi sam" su dvosmislene. Mnogo indie diskografskih kuća zapravo nije neovisno - oslanjaju se na financiranje većih izdavača ili investitora ili prolaze kroz distribuciju glavnih izdavača. Nema sjenke za te naljepnice; svi radimo na istom cilju, a to je pružanje mogućnosti umjetnicima. Ali kad otac / kći sjede rame uz rame sa njima, to nije ravnopravno igračko okruženje - čips je naslonjen na nas.

Bez predmemorije sredstava, sve je teže uvjeriti umjetnike da rastu s nama nakon početnog izdanja. Otac / kćer imali su sreću što su udružili fantastičan rod nadarenih koji nam vjeruju i naše ideje, a gledanje njih i njihovih karijera čast je čast. Ali isto tako je poražavajuće gledati ljude za koje nam je stalo da hodaju jer nismo u mogućnosti pružiti ono što im treba da idu naprijed.

Budući da se sami financiraju, znači da moramo donositi i teške odluke. Prvih pet godina postojanja etikete, sve sam to uradio (osim što sam vinil napravio golim rukama) i to sam učinio jer smo morali. Doslovno si nismo mogli priuštiti bilo što osim što proizvodimo. Kako naš katalog raste, polako možemo outsurgirati stvari poput publiciteta i radio na fakultetima kad to dopušta bankovno stanje. Ali još uvijek smo daleko iza toga što se tiče oglašavanja i marketinga, što ograničava potrošače glazbe koji slušaju naše umjetnike.

Jedina stvar koja mi neprestano trza u srcu je želja da naši umjetnici rade ispravno i pružim im sve što zaslužuju, a realno se odnose na financije. Bilo je vremena kada smo umjetnika prešli i izvan njega, što nas je dovelo u kompromitirajući položaj. Mi ćemo smanjiti naše izdanje raspored? Otvaramo li drugu kreditnu liniju? Zatvaramo li trgovinu?

U konačnici, živimo da vidimo drugi dan. Provodim to vrijeme razmišljajući o tome što smo mogli bolje i što smo mogli učiniti pametnijim. Ovih dana nemam ništa protiv grešaka, jer svaki put kad nešto krene po zlu, naučim kako to ne učiniti sljedeći put. Ali ne želim da na ovoj etiketi stalno slijedi trag pogrešnih koraka.

Pa, gdje to ostavlja etiketu poput naše? Je li ovaj posao održiv za neovisne? Da li nas to uopće pozdravlja? Ili usko izbjegavamo krajnju smrt? Jesam li predodređen da zauvijek postojim negdje na pola puta između molitve i psovke na bokovima koji teče? Hoćemo li ikada doći do točke gdje možemo ući u dućan s opekama i minobacačima bilo gdje u zemlji i vidjeti kako jedan od zapisa našeg umjetnika ponosno stoji na polici?

Za sada smo otišli tamo gdje smo i započeli - zaduženi uz obožavane obožavatelje glazbe koji nas podržavaju od našeg osnutka. Do danas vidim neka ista imena koja su predpisala naše zapise u 2018. kao i 2010. Nismo mogli nastaviti da nije njih, a prilično sam siguran da bi i druge neovisne etikete to isto rekli. Ljudi koji izravno podržavaju naše umjetnike i izdanja drže naša vrata otvorena. Kad bih mogao otići u svaki njihov dom i osobno im se zahvaliti, htio bih.

Nadam se da ovaj posao shvaća koliko su vitalne neovisne izdavačke kuće za njegov opstanak. Mi smo ljudi koji stvaraju autentične mogućnosti za bitne umjetnike. Glazbu vidimo kakva jest - strasnu, ljutu, nježnu, klasičnu, presudnu. I spremni smo pokazati svijetu dok cjelokupni život stavljamo u red.