Pogreške koje ne moraju (nužno) pokreću startupe

Izvorno objavljeno na JOTFORM.COM

Nitko ne očekuje da postane statističar. Ali otrezna statistika je posvuda:

90% startupa ne uspije.

Gotovo svaki poduzetnik pokreće svoj posao snažnom mješavinom nade i ushita.

Imaju velike snove.

Oni vide slobodu - a možda i naslovnicu časopisa ili dvije.

Prema CBInsightsu, neuspjeh obično dolazi samo 20 mjeseci nakon prvog kruga financiranja.

A vijest je još gora za startave hardvera za potrošače, kao što su Jawbone, Pearl, Hello i Doppler Labs (RIP). Punih 97% kompanija koje se bave proizvodnjom hardvera koje se bave semenom ili mnoštvom na kraju će izgubiti bitku.

Proučavanje neuspjeha može nam pomoći da ostanemo na pravoj strani tih snova i nadamo se da ćemo spriječiti još jednu tužnu priču o padu i spali.

Čak i kad tvrtke preuzmu spektakularni nosed, preživjeli uživo pripovijedaju priču. Ako pažljivo slušate i naučite što vam je pošlo po zlu, bolji su izgledi da ćete izbjeći istu sudbinu.

Moja tvrtka JotForm narasla je na usluzi 4 milijuna korisnika, ali imam i nekoliko propalih proizvoda. Govorimo o šutnji koja pokreće kriket. Totalna apatija.

Na primjer, ugradio sam softver za članstvo za društvene organizacije i bratstva, ali nikoga nije zanimalo. Također sam stvorio web mjesto za članove sveučilišnih alumnija ... baš u trenutku kad Facebook kreće. To je pokrivalo cijelu stvar s vezom s razredima.

Ostalo ću vam poštedjeti.

Kad je riječ o učenju iz neuspjeha, puno sam pisao o tome zašto startupi umire lijevo i desno i sve što smo naučili od neuspjeha na JotFormu.

U ovom eseju želim bliže pogledati neke od mitova i pogrešaka koji ne (nužno) ubijaju startapove:

1. Vi ste jedini osnivač

Izgradnja JotForma sam uvjerila da jedan osnivač nije nužno poljubac smrti. Paul Graham se ne slaže:

„Jeste li ikad primijetili kako je samo nekoliko uspješnih startupa osnovala samo jedna osoba? Čak se i tvrtke za koje mislite da imaju jednog osnivača, poput Oraclea, obično imaju više. Čini se malo vjerojatnim da je to slučajnost. "

Investitori često traže tvrtke koje vode suosnivači s komplementarnim vještinama. Možda je jedna osoba marketinški genij, a druga ima duboko tehničko iskustvo.

Zato većina poslovnih savjetnika govori ljudima kako bi se uparili kako bi dobili sredstva.

Sam početak je težak. I da, suosnivači mogu biti sjajni, ali mnogi poduzetnici gube vrijeme tražeći savršenu utakmicu, samo zato što investitori često favoriziraju te timove.

Ovaj mentalitet može dovesti do zlonamjernih partnerstava, ružnih odvajanja niz cestu i gubitka prihoda - umjesto boljih proizvoda.

Možete ublažiti ovaj izazov zapošljavanjem ljudi koji popunjavaju nedostatke u vašim vještinama i pronalaženjem ranih zaposlenika koji su stvarni vlasnici; ljudi koji posao vide kao svoj i preuzimaju odgovornost za proizvod.

Kad je JotForm počeo stjecati privlačnost, angažirao sam zaposlenika koji je djelovao kao suosnivač. Proveli smo svaki dan zajedno i razgovarali kroz sve izazove. Raspravljali smo o korisnicima, promjenama proizvoda i zajedno izgradili temelje.

Ali kako si možete priuštiti da zaposlite ljude ako tek počinjete? Zarađujući više novca nego što trošite.

Uzmi nas. Mi smo početni startup koji se fokusirao na zaradu od prvog dana, umjesto da pokušavamo shvatiti "jedan dan" u budućnosti.

Zarađujući više nego što trošimo, mogu zaposliti nevjerojatno pametne ljude da mi pomognu, a da ne odustanem od polovice posla. To je sjajan način rada.

2. niste prikupili novac ili rizični kapital

Još jednom, evo razmišljanja Paul Grahama o novcu VC-a:

„Najuspješniji startupi u nekom trenutku uzimaju sredstva. Kao da ima više od jednog davaoca, statistički se čini ulogom. "

Objašnjava da premalo novca u banci znači da ne možete doći do zraka - bilo da to znači funkcionirati prototip, potpuno lansiranje proizvoda ili značajan rast. Bilo kako bilo, na investitorima je koji će taj novac staviti u svoje džepove.

Definitivno se ne borim za Graham (ja sam obožavatelj), ali teško je biti nepristran. Podigao sam tvrtku i nikad nisam uzeo ni jedan dolar izvana.

Ovdje se ne radi o egu; Vjerujem u pokretanje programa jer mislim da poduzetništvo čini dostupnijim.

Da biste stvorili uspješno poslovanje, ne morate umrežavati na Sand Hill Roadu. Samo vam treba sjajna ideja, spremnost za slušanje i način da se u međuvremenu podržite.

Startup možete sami financirati sporednim projektom ili savjetovanjem. Novac možete i preusmjeriti od svog dnevnog posla ili rane prodaje natrag u proizvod.

Idite polako i usredotočite se na posluživanje korisnika. Stvorite nešto što stvarno žele i trebaju.

Rast bez rizičnog kapitala sigurno me usporio. Ovo putovanje je trajalo više od desetljeća, ali uvijek sam imao bogat osobni život.

Volim svoj posao i uzimam puno slobodnog vremena. I što je najvažnije, posjedujem cijelu tvrtku i ne moram nikome odgovarati. Zato vjerujem da nedostatak sredstava ne mora ubiti startup-a.

3. Počeli ste kao sporedni projekt

Govoreći o samofinanciranju, neki stručnjaci kažu da morate postići sveobuhvatno ako želite uspjeti. Vjeruju da sporednim projektima nedostaje strasti i usredotočenosti 24 sata na sat.

Uvijek razmišljam o autorima Jim Mileta Collinsa i Mortenu T. Hansenu 20. Mile ožujka koji opisuju u svojoj knjizi Great by Choice.

U priči se uspoređuju dva putnika koja pješače od San Diega do Mainea. Jedan bilježi manje, ali stalnih milja dnevno. Kiša, vjetar ili sjaj, on kreće 20 milja prema odredištu.

Druga osoba varira između 50 milja dana i tjednih poteza tamo gdje se uopće ne kreće. Baš kao i stara kornjača i zeca, polako i postojano neizbježno pobjeđuje u utrci.

Možete raditi polako, postojano i graditi na svojim uvjetima. Ali ako ste i dalje zabrinuti za rad na marginama, dopustite mi da podijelim nekoliko imena:

Twitter, Craigslist, Oculus, Instagram, Groupon, Imgur, WeWork, HubSpot, Slack.

Sve su te tvrtke započele kao sporedni projekti.

4. Nemate održiv poslovni model

Dok sam zaokupljen s ispuštanjem imena, evo još jednog:

Google.

Trenutačno je mamut pokrenuo 1996. godine kao istraživački projekt doktorskih studija Larry Page i Sergey Brin.

U kolovozu 1998. dobio je početno financiranje od 100 tisuća dolara, a godinu dana kasnije Google je osvojio 25 milijuna dolara rizičnog kapitala, ali još uvijek nije postojao poslovni model.

Svi znamo priču (do danas), ali čak i prije nego što je bila profitabilna, Google je zujao. Ljudi su razgovarali. Bila je to bolja tražilica. Stranica minimalnog preglednika tada je izgledala nimalo drugačije, a korisnici su željeli to iskustvo.

Sve dok ljudi koriste i vole vaš proizvod, možete shvatiti poslovni model. Taj postupak ne može biti neodređen, ali imate neko vrijeme. Slušajte, odgovarajte i nastavite se poboljšavati.

5. Nedostaje vam važna vještina

Bilo bi nevjerojatno pokrenuti svoju tvrtku naoružanu šifriranjem ubojica, poslovnim, financijskim, marketinškim, PR, HR i organizacijskim sposobnostima.

Ali to je svijet mašte - i postoji dobra šansa da iskoristite jak interes ili skup vještina da biste stvorili svoj proizvod na prvom mjestu.

Bez obzira na jaz u znanju, ključno je kontinuirano učenje. Čitajte knjige i blogove, gledajte videozapise, idite na konferencije i radionice, slušajte podcaste i razgovarajte sa stručnjacima.

Unajmite ljude koji nadopunjuju vaše vještine, umjesto onih koji se preklapaju.

Evo jednog konačnog pada imena:

Facebook.

Mark Zuckerberg nije bio ekstrovert ili prirodni vođa. Bio je programer koji je izgradio alat koji su studenti (a potom i ostatak svijeta) odmah zavoljeli.

No, on je angažirao ljude da razviju ono što nije mogao i, na kraju, udružio se sa Sheryl Sandberg kako bi podijelio javne dužnosti. Bez obzira na vaše osjećaje o gigantu društvenih medija, to više nije baš pokretanje.