Skateboard, bicikl, automobil

Građevinski proizvodi MetaLab način

"Dali ste mi PDF pun neskladnog smeća oko chatbotova i izgubljenih mjeseci našeg vremena!" Bio sam u posjeti klijentu, izvršnom direktoru uspješne kompanije podržane s pothvatima, i nije bio zadovoljan. Unajmio nas je da pomognemo svom timu da razmisli o sljedećoj verziji njihovog proizvoda, a umjesto da skačemo u fazu dizajna, kao što to obično radimo, proveli smo mjesece izrađujući strategijsku strategiju pokušavajući preispitati budućnost svog poslovanja.

Bio je frustriran. U MetaLab je došao zbog naše reputacije u stvaranju nevjerojatnih proizvoda, a tamo smo već mjesecima radili na projektu, predali mu palubu od 50 stranica o chatbotovima, AI-u i gomilu gluposti.

Grimio sam se i rekao mu da je u pravu. Izgorjeli bismo ga. Bilo mi je neugodno i prvi put nakon 10 godina učinio sam jedino što sam mogao preokrenuti: povrat cijelog projekta i rad besplatno, dok opet nismo stekli njegovo povjerenje. Svaka znamenka boli dok sam rezao ček. $ -1–0–0 -, - 0–0–0, sto tisuća dolara. Jebati…

Rastuće bolove

Moja agencija za dizajn proizvoda, MetaLab, nikada nije imala kompliciran proces. U proteklom desetljeću stekli smo reputaciju pomažući najuspješnijim svjetskim kompanijama da grade digitalne proizvode. Od rada na prvoj verziji Slacka do pomaganja u redizajnu velikih web lokacija poput YouTubea i Walmart.com, imali smo sreće raditi na nekim nevjerojatnim projektima za agenciju naše veličine.

Prošle godine smo naporno razmišljali o svom rastu i počeli smo postajati nesigurni. U nekoliko godina smo narasli s 25 na gotovo 100 ljudi i shvatili smo da se sada u velikim ligama natječemo s agencijama poput OGROMNO i kritične mase.

Dok smo istraživali što konkurencija radi, shvatili smo da smo se fokusirali na samo nekoliko osnovnih usluga, naime dizajn proizvoda i razvoj, dok se činilo da dečki rade sve, od reklamnih kampanja do javnih umjetničkih instalacija. Uz put smo primijetili da se činilo da svi nude nešto što se naziva "strategija." Mi smo pocrvenjeli. Što je strategija i zašto je nemamo? Hoće li nas veliki klijenti shvatiti ozbiljno? Propuštamo li priliku ovdje?

Kao i mnoge poslovne pogreške, odlučili smo pokrenuti strategiju prodaje kao reakciju na ono što rade drugi ljudi. Angažirali smo neke stratege koji su radili u velikim agencijama i počeli dodavati faze strategije svakom novom projektu. Naš bi tim letio, proveo popodne s klijentom, a zatim bi provodio tjedne u izgradnji ogromne prezentacijske palube koja bi im govorila o budućnosti njihovog poslovanja. Palube su se odnosile na velike ideje: što su mogli raditi i kako su to mogli koristiti novom razornom tehnologijom. Kako bi mogli koristiti chatbote i strojno učenje za promišljanje svoje industrije - takve stvari.

"Savjetovanje: Umijeće ukrasti džepni sat vašeg klijenta kako biste mu rekli vrijeme, a zatim ga čuvajte."
- Anonimni

Nažalost, ništa od toga nije bilo vjerno onome što radimo. Najbolje tvrtke rade jedno dobro, a u MetaLabu gradimo stvari. Strategija se kreće za desetak godina od sada, kad smo sada dobri. Željeli su makete i prototipove, a ne strateške palube od 50 stranica.

Naš dizajnerski tim je bio bijesan. Što se dogodilo da sjednemo i razgovaramo s klijentima? Što se dogodilo s razgovorima s korisnicima da saznaju o njihovim frustracijama? Što se dogodilo s jednostavnim postupkom koji nam je tako dobro služio više od desetljeća, u kojem bismo samo sjedili s klijentima, naučili o njihovom proizvodu i ciljevima, zasukali rukave i počeli raditi.

Nakon kratkog dugog iskustva izrade strategije visokog koncepta, shvatio sam da je naš jednostavan postupak jedna od stvari koja je MetaLab izdvojila od ostalih agencija. Ne pada nam na pamet propovijedanje nejasnih vizija onoga što bi moglo biti. Zatvaramo i stvaramo stvari, dobivamo povratne informacije i ponavljamo dok se i naš tim i klijent ne vole. Nije ništa maštovito, ali čini se da rezultira spektakularnim rezultatima.

Planiranje

Izaći ću i reći: planiranje je obično samo maštovita riječ za nagađanje što će se dogoditi u budućnosti. Bilo da se radi o strateškoj palici, super detaljnom planu proizvoda ili poslovnom planu, ne možete definirati savršenih 100 koraka koji će vas dovesti do uspjeha. Izvodeći ove vježbe, osjećate se sjajno, ali često su srodne čitanju listova čaja. Teško je predvidjeti budućnost.

"Postoje dvije vrste prognostičara: oni koji ne znaju i oni koji ne znaju da ne znaju."
—John Kenneth Galbraith

Nemojte me krivo shvatiti, svakoj tvrtki je potreban određeni stupanj dugoročne strategije, a postoje ljudi koji su jako dobri u tome, ali mislim da je potrebno napraviti jak slučaj za brzu iteraciju planiranja u većini slučajeva.

Napravite korak. Razgledati. Još jedan korak. Razgledati. Pazite da se još uvijek krećete prema planini. Tečaj ispravan. Još jedan korak. U posljednjih deset godina popeli smo se na prilično velike planine radeći na taj način.

Skateboard, bicikl, automobil

Naša velika strateška pogreška vratila nas je korijenima. Shvatili smo da smo to imali prvi put, a proteklih nekoliko mjeseci proveli smo u dokumentiranju našeg procesa. Zovemo ga skejtbordom, biciklom, automobilom.

Zašto ima to glupo ime? Jer izgradnja proizvoda trebala bi biti opipljiva, zadovoljavajuća i zabavna na cijelom putu. Nazovite to vitko. Nazovite to okretnim. Kako god da ga nazovete, riječ je o stvaranju stvari s kojima se možete igrati i pružiti povratne informacije o tom putu.

Najbolje svjetske tvrtke to su već shvatile. Mnoge od njih implementirale su neki oblik agilnog postupka, a opet, iz nekog razloga, mnoge agencije i dalje koriste stil slapova odozdo prema dolje koji je bio popularan 90-ih.

Raspršivanje dokumenata o opsegu. Višemjesečne faze istraživanja i strategije. Velike palube. Prezentacija nakon prezentacije. Puno se govori o onome što se može učiniti, umjesto onome što je danas. Ništa stvarno. Ništa vam ne može koristiti ili držati u ruci.

Odlučili smo ići drugim smjerom. Radimo u tjednima sprinta. Prvi tjedan provodimo s klijentom, a naš dizajnerski tim uči o njegovom proizvodu i onome što pokušava postići. Odatle krećemo u ponedjeljak i svaki petak isporučujemo nešto stvarno. U početku bi to mogli biti žičani okviri. Sljedeći tjedan, tabla raspoloženja. Sljedeći, makete visoke vjernosti. Mjesec dana, Invision prototip s kojim se mogu igrati na svojim telefonima. Isporučujemo petak, dobivamo povratne informacije, ponedjeljak i samo nastavljamo s prototipiranjem dok ne ispravimo. Mrtav je jednostavan, ali djeluje.

Također smo preusmjerili svoje usluge. Kad uđete u restoran i vidite da rade kineski, pizza i britanski pub, možete sa sigurnošću pretpostaviti da ste kod kuće sa bocom Pepto Bismol-a. Izvrsnost dolazi iz specijalizacije. Želimo biti umjetničko mjesto tjestenine koje se ručno izrađuje već 35 godina, ima 5 stavki s jelovnika i liniju izvan vrata. Ne želimo biti svima svima, želimo biti apsurdno sjajni u jednoj stvari. Ne radimo strategiju ili savjetovanje na visokoj razini. Ne radimo na kampanji. Ne izrađujemo mikro-web lokacije za marketing. Ne radimo ispis. Ne radimo društvene medije. Mi samo proizvod. Cijeli dan svaki dan.

Pridržavanje pletiva

Do sada je to super. Radimo najbolji posao koji smo ikada radili. A uputio sam svoj tim da me preda za mentalni azil, ako ikad budu tražili da dizajniraju prezentacijski stožer duži od deset stranica ...

Nije baš kao da smo potpuno odbacili strategiju u cjelini. Još uvijek to radimo, ali držimo ga jednostavno, iterativno i usredotočeno 100% na proizvod i njegove korisnike. 5.000 stopa nije 30.000 stopa. Radimo brze faze na početku projekata koji su usredotočeni na odgovaranje na pitanja o našem klijentu i njihovim ciljevima, tako da naš tim ima okvir za odlučivanje, a zatim skoknemo u brzo prototipiranje. To nam je pomoglo u boljem radu dok filtriramo sve sitne stvari.

I sjećate se te ogromne provjere povrata? Drago mi je što mogu izvijestiti da smo zadobili povjerenje našeg klijenta i sa njegovom tvrtkom pobijedili u novom projektu. Umjesto izrade detaljne faze strategije, ovaj put smo stvari držali jednostavnima. Nakon što smo proveli neko vrijeme sa svojim timom kako bi saznali više o njihovim bolovima kod korisnika i udarali gume nekim od svojih konkurenata, smjestili smo četvoricu naših najboljih dizajnera u sobu i počeli skicirati. Dva tjedna kasnije isporučili smo prototip koji je skinuo čarape i vratio ih natrag, a trenutno idemo na nevjerojatan novi proizvod koji jedva čekamo da podijelimo.

Smatrat ću to MetaLabovom verzijom New Cokea. Ponekad se trebate samo držati onoga što djeluje.

Andrew Wilkinson osnivač je MetaLaba i živi u Victoria, Kanada. Trebali biste ga pratiti na Twitteru