Paralele između Applea i BlackBerryja

Prošli tjedan BlackBerry je objavio da je John Chen, njihov izvršni direktor, dobio petogodišnje produženje ugovora kako bi nastavio svoju transformaciju nekad pametnog telefona-titan u mršavije, usmjereno softversko poduzeće.

BlackBerry se ovih dana nalazi u prilično stabilnom - i znatno drugačijem - mjestu, no još je uvijek teško vjerovati da su prije 10 godina govorili i zavideli tehnološkom svijetu. Do sad smo svi (trebali) znati priču o BlackBerryju; kanadski tehnološki div (prethodno poznat kao Research in Motion) čiji se astronomski uspon podudarao samo s njegovim astronomskim padom.

BlackBerry nije bila samo tehnološka tvrtka; bila su - po mišljenju većine - tvrtka koja je izumila moderni pametni telefon i doista ga dovela do glavnih tokova. Oni su bili kulturni fenomen. Prva tvrtka koja nas je uvela u ovisnost o pametnim telefonima i polako nas čini vrstom koja troši više vremena gledajući prema dolje nego ravno naprijed.

Happier Times: Su-predsjednici istraživanja u pokretu Jim Balsillie (L) i Mike Lazaridis (R)

Danas napredujemo, a Apple je ovu ulogu preuzeo desetostruko. Ako je BlackBerry Pearl bio izviđač, iPhone je bio potpuno napasna invazija.

No s nekoliko neinspirativnih izdanja zaredom, činilo bi se kao da u Appleovom nekad nedodirljivom oklopu postoje pukotine kao vođa smartfona i trailblazer-a. I iako ne kažem da je Apple potpuno isti recept za katastrofu kao i BlackBerry, postoje mnogi isti sastojci.

Ugodno im je

Unatoč tome što je iPhone X gladak telefon s nekoliko sjajnih značajki poput prepoznavanja lica, on još uvijek predstavlja povećanje poboljšanja u odnosu na prethodne uređaje. To nije proizvod ili nova mašta pametnog telefona koji Apple vraća na neprikosnoveno vozačko sjedalo. I iako se radi o još jednom sjajnom (ali smiješno skupom) Apple-ovom telefonu, to je još uvijek samo to: još jedan telefon.

Apple je nekada bio ne samo tržišni lider, već i kreator tržišta. Već odavno nisu ta tvrtka, što - iako za neke je sigurno i dobro - može predstavljati rizik. Postoji inherentni osjećaj ugode koji dolazi s prakticiranjem kulture inkrementalnog poboljšanja u odnosu na mjesečnicu koja rizikuje. Pogledajte samo razlike u volatilnosti dionica između Applea i Tesle u posljednje tri godine. S jedne strane imat ćete obaveznu vozilu s visokim kolima; s druge strane imate rijeku Lazi.

Povezanost kulture i narativa Elon Musk propovijeda, a Teslina odlučnost da se opipljivo ispuni tu narativu glavni je razlog što su visoki, a niži niži. Suprotno tome, Tim Cook može biti jednako ambiciozan koliko želi na startnim događanjima, ali brojke jasno pokazuju da on vodi odgovornu, a opet prilično rizičnu organizaciju.

BlackBerry je nekada bio i kreator tržišta. Kao što je već spomenuto, oni su u osnovi izmislili pametni telefon kakav znamo i bio je jasan vođa i jedini pravi igrač u svemiru neko vrijeme. Igrali su šah dok su svi ostali još igrali dame. Iako su se mobiteli i rani pametni telefoni neprestano izmjenjivali u mainstream, BlackBerry je došao do točke kad nisu osjećali da moraju riskirati zbog svog zastoja na poslovnom tržištu.

BlackBerry je imao na umu da svi ti veliki svjetski igrači poput Nokia, Samsung i Motorola mogu otkloniti svoj dio potrošačkog tržišta sve što žele, jer su imali virtualni monopol nad korporativnim klijentima zbog njihove marke, sigurnosti i trajanja baterije.

No kad je iPhone stigao, sve se promijenilo.

Iako su prvi iPhonei bili pomalo blistavi i imali su groznu bateriju, siguran osjećaj na koji se BlackBerry navikao bio je prilično brzo zamijenjen onim osjećajem „oh shit“.

Tijekom BlackBerryjevog maha 3 porastom vrha, izgubili su živahnu, usredotočenu prirodu i napredujući napredak na putu, što ih je postavilo u položaj u kojem nisu ni pomislili da će se naći: igrati nadoknadu. A nadoknađivanje nije položaj na kojem su stvoreni. To se događa kada vam postane previše ugodno i to je ono gdje se bojim da se Apple približava.

Oni više nisu jednoglasni vođa misli

Jednom je vrijeme cijeli tehnološki svijet - a u određenoj mjeri i svijet šire - bio na rubu svog sjedišta prije svake Appleove najave.

Koji su novi sjajni proizvodi izašli? Koja će se industrija zauvijek promijeniti ili stvoriti iz zraka?

Mac. IPod. IPhone. IPad.

Sve su to bili proizvodi koji potresaju svijet.

Sada?

Imamo iPhone 6, zatim 6s, zatim 7 i 8. S X - osim što je prepoznavanje lica uredno, ali ne i revolucionarno - njihova najveća inovacija u prošloj godini bila je u njihovoj nomenklaturi pametnih telefona. A ako razočaravajuća prodaja X-a išta govori, ljudi više nisu spremni platiti premiju samo za marke Apple.

Apple je, zajedno uzevši, još uvijek prilično cool, ali tvrdim da nije ni približno tako cool kao prije 10 godina.

BlackBerry je bio najslađi. Stvaranjem elegantnog radnog konja koji štedi baterije, a koji bi mogao stati u nečiju ruku, vjenčali su se najbolje od onog što hardver i softver tada mogu ponuditi. Kao i Apple, iako u manjoj mjeri - imali su učenike koji nisu mogli čekati što će biti sljedeći BlackBerry.

Oprah je BlackBerry pohvalila kao "jednu od svojih najdražih stvari" kada je bila na vrhuncu svoje moći (do možda 2020.?). Barack Obama iskoristio ga je. Pojavljivala se na TV-u i u filmovima. Prilično svi koji sam je poznavao od 2007. do 2010. imali su je.

No kako je vrijeme odmicalo, a uređaji iPhone i Android neprestano ih udarali po glavi udarnim čekićem, BlackBerry je postao zalogaj. Svijet koji je jednom visio o svakoj riječi Mikea Lazaridisa kao da je prorok ili bi s oduševljenjem kupio sve što Jim Balsillie proda, kolektivno je okrenuo leđa višegodišnjem podgrupu tehnološke industrije.

BlackBerry je izgubio svoj cool faktor jednako brzo kao što su ga dobili. I kako su otkrili na teži način, jednom kad nisi cool, gotovo je nemoguće ponovno postati kul bez obzira što radiš.

Pokušali su sa zaslonom osjetljivim na dodir i nisu uspjeli.

Oni su (nekako) naposljetku ušli u ideju o softveru i aplikacijama za budućnost, ali bili su prekasno za zabavu… i ponovno su propali.

Ti neuspjesi - koji su bili posljednji ekseri u lijesu kompanije sa sjedištem u Waterloou - bili su simptomi organizacije koja je svoj fokus preusmjerila na korak s drugima, umjesto da sama postavi tempo.

Značajka je posljednji veliki izvlačenje za boravak na platformi

Ovaj je argument malo više mikro od ostalih, ali onaj za koji bih rekao da je izravno povezan s BlackBerryovom pričom i onim koji trenutno proživljavam s mnogim svojim prijateljima.

Sigurna sam da ste je čuli od onih koje znate koji su koketirali s idejom o prebacivanju telefona: "... ali ne želim izgubiti iMessage." Ako je to glavna prednost boravka u Apple ekosustavu, onda oni već izgubili. BlackBerry Messenger (BBM) imao je potpuno isti potez na BlackBerry korisnicima - uključujući i mene samu - ali kao iMessage, njegova je percepcija kao životna staza bila jaka koliko i broj ljudi koji je koriste.

BlackBerry je na kraju došao do točke kad su bili prilično okorjeli: napravite BBM multi-platformu tako da korisnici BlackBerryja mogu bez problema komunicirati sa svojim iPhone i Galaxy prijateljima ili ih držati ekskluzivno s BlackBerryjem. Rizik s prvim bio je što je BBM u to vrijeme bio jedan od posljednjih preostalih nacrta koji su se držali BlackBerryja, tako da je gubitak te ekskluzivnosti potencijalno značio kanibalizaciju buduće prodaje uređaja u tom procesu. Još je veći rizik kod ovog posljednjeg bio taj što bi BBM bio vrijedan zilcha ako ljudi nastave odlaziti iz BlackBerryja po stopi kakva je bila.

Zauzvrat, BlackBerry je na kraju igrao na najgori mogući način: stvaranje BBM multi-platforme, ali tek nakon što je većina ljudi već prešla na Android ili iPhone.

Ne kažem da će Apple učiniti ili bi trebao napraviti iMessage multi-platformu (ili čak i ako mogu), ali u slučaju aplikacija za razmjenu poruka, trava je vjerojatno zelenija (ili barem jednako zelena) s druge strane. Postoji pregršt ekvivalenata na više platformi (WhatsApp, Hangouts, itd.) Koji su podjednako dobri kao i iMessage, a siguran sam da bi se novi bivši iPhoni 100% navikli na njih u manje od 48 sati.

Samo još jedno kul dijete u bloku

IPhone je ono što je napravilo Apple, Apple u posljednjem desetljeću. No, s obzirom da Google pravi velike valove i Samsungov veliki odstup od Galaxy Note 7 debakla, nitko ne može reći da su oni više pobjednik.

Tehničke specifikacije vrhunskih pametnih telefona već su godinama usporedive, ali Appleova je milost uštede uvijek bila njihov dizajn i cool faktor. Sjajne marketinške kampanje; velika većina cool celebova koji su ih imali. I to mišljenje još uvijek u velikoj mjeri odgovara istini, ali dopustite mi da vam dam scenarij iz stvarnog života:

Oni prijatelji na koje sam prije toga aludirao na tržište novog telefona su prvi jer su skok na iPhone napravili prije desetak godina (uglavnom iz BlackBerryja), s obzirom na Android uređaj. Kao prije dvije godine, to se NIKADA neće dogoditi. Kada je došlo vrijeme za nadogradnju, poput sata, oni su dobili najnoviji model iPhonea.

Ali prvi put ikada čujem mnoge iste argumente koje smo svi dali prilikom odlaska iz BlackBerryja:

Godinama je isti telefon
Dosadno mi je i želim isprobati nešto novo
Moje slike ne izgledaju dobro kao vaše

Ona koja nije gore navedena, a koja je malo ekskluzivnija za Apple, je cijena. Moji prijatelji, prema zadanim postavkama, više nisu spremni platiti veliku premiju za uređaj koji više nema isti superiorni UX ili društveni učinak (AKA cool faktor) kao njegovi prethodnici.

Nakon što ovo pročitate, mislite da sam samo još jedan Apple mrzitelj, ali mogu vas uvjeriti da nisam. Imam Pixel 2XL, Lenovo za posao, ali MacBook Pro i iMac za osobnu upotrebu.

Sviđaju mi ​​se Appleovi proizvodi i bilo bi ushićeno ako su u stanju izvući drugu mjenjačnicu igre ili barem znatno pomaknuti iglu. Iako su i dalje možda previše hardverski nastrojeni, Apple je i dalje cjelovita institucija s raznolikim setom proizvoda i investicija, za razliku od BlackBerry-a čija je jedinstvena usredotočenost na pametne telefone uvijek učinila ranjivima na neuspjeh. Drugim riječima, vjerojatnost punog raspada Applea mnogo je manja nego što je BlackBerry imao krajem 2000-ih.

Ali ako jednu lekciju želimo pogledati u povijesti, to je da nijedan proizvod, osoba, civilizacija ili tvrtka - bez obzira koliko veliki i moćni - nisu sigurni od propasti.

Kad bih vam 2008. rekao, da za 10 godina BlackBerry kontrolira 0,0% globalnog tržišta pametnih telefona, nasmijali bi mi se u lice, ali nažalost, evo nas.

Danas se isto može reći i za iPhone. Samo će vrijeme reći hoće li se suočiti sa sličnom sudbinom (ili će se pametni telefoni u cjelini suočiti sa sličnom sudbinom). Ali ako nas je povijest naučila nečemu drugom, što je veći, to teže padaju.

- - -

Dođite do mene na Twitteru @_peterforte ili na www.peterforte.com