Prije nekoliko godina iznio sam ono što sam mislio da će se dogoditi u budućnosti kina, konkretno, oko filmskog iskustva. Predvidio sam kontinuirano povećanje cijena karata s padom posjećenosti. Nastavak oslanjanja na nastavke. Nastavak degradacije kinodvorana. I ulazak Netflixa, Amazona itd. U svijet kako bi se istinski potresli stvari. Sve je to bilo prilično očito. Ali gledajući unatrag, ludo je koliko je ta budućnost postala naša stvarnost.

Ako bi vas odmah 2018. pogodila pauza u filmskom poslu, stvari bi izgledale prilično sjajno. Reći da ga Black Panther ruši u blagajni je ponizno. Rijedak je film koji je postao kulturni trenutak. Disney i Hollywood općenito jašu i nastavit će voziti taj zamah i za Oscara ovog vikenda i za ljetnu filmsku sezonu.

Ali. Koliko god crni panter bio velik i važan, to je i nastavak trenda makroindustrije koji bi u konačnici mogao naštetiti Hollywoodu, a to je: sve više, Disney je Hollywood.

Slika: Yale Joel / Zbirka slika LIFE putem Gettyja

Kada poželiš želju…

Proteklih nekoliko godina jedna kompanija je osigurala cijenu prijevoza kako bi spriječila puni kolaps uredaja. Svake godine, zahvaljujući Pixaru, Marvelu, Ratovima zvijezda i njihovim vlastitim animiranim filmovima (uključujući i filmove uživo, poput Ljepotice i zvijeri), Disney dominira.

Tijekom 2016. godine Disney je u američkoj blagajni objavio četiri od pet najboljih filmskih filmova, uključujući prva tri (i sve filmove koji su prodali više od 400 milijuna dolara). 2017. godine Disney je imao tri od najboljih pet (a broj šest je Spider-Man: Homecoming, koji je za sve namjere i svrhe bio i Marvelov film), uključujući prva dva (i sve filmove koji su skupili više od 500 milijuna dolara - samo je Wonder Woman pomračila 400 milijuna dolara za Warner Bros) .¹

Pod pretpostavkom da je Disney uspješan u akviziciji Fox-a, Disney će kontrolirati sedam od deset najboljih filmova svih vremena s obzirom na primanja američkih karata (nisu prilagođena inflaciji). I, još luđačnije, deset od najboljih trinaest.

Opet, sve više, Disney je Hollywood. A to je zapravo dobra stvar, barem kratkoročno. Jer je to jedina stvar koja drži blagajnu u vodi. Dugoročno ipak ...

Pravi čudo

Ništa ne traje zauvijek. A niti ovaj nevjerojatni niz hitova. Ali Disney / Marvel bio je genijalan u planiranju i stvaranju kinematografskih svemira s opsegom koji će, ako bude uspješan, osigurati desetljeće hitova.

To je kinematografski ekvivalent složenosti povrata. Pogledajte najnoviji Marvelov film jer ste vidjeli i sve ostale. A morate vidjeti i sve ostale da biste vidjeli ovaj. Čak i ako neko završi osrednjim, to nećete vidjeti. U osnovi morate, osim ako ne namjeravate prekinuti vožnju. Što nećete učiniti. Dok se vožnja ne pokvari. Koje, opet, na kraju i hoće.

Ali samo da ga vozim kući: to je nakon desetljeća hitova. I dok se priči Avengersova priča mogu ili ne moraju rasprsnuti po šavovima prije ili kasnije, Star Wars se upravo sprema za ponovno punjenje topa. Stvaranje novog… kanona koji će se nesumnjivo povezati sa svim ostalim u nekom trenutku budućnosti.

To sve zvuči obećavajuće, zar ne? Desetljeća stočne hrane kojom se hrane kazališta i holivudski stroj. Iako će broj sudionika filma i dalje opadati, bit će to vrlo spor pad zahvaljujući tome što će Disney osigurati određenu razinu stražnjice u sjedalima.

U šetnjama MoviePass.

Cue Vader Tema ...

Pjesma je uvjerljiva: mladi ljudi ne kupuju ulaznice za film (osim možda za neke od spomenutih Disneyevih filmova), pa im pružimo nešto što znaju: opciju NetFlix-a koja može sve jesti. I rani povratak čini se obećavajući: milijuni ljudi su se prijavili, a MoviePass plaća kazalištima ulaznice.

Da, ali. Plaćaju cijenu koja je previše dobra da bi bila istinita. Prije nego što je MoviePass smanjio cijenu na 9,99 USD mjesečno ², nitko se nije prijavio. Sada kada na mnogim tržištima košta manje od cijene jedne karte, ljudi se prijavljuju. Raketna znanost, ovo nije. Nažalost, to nije nikakva vrsta znanosti. Također nije matematička vrsta. Barem ne bilo koje vrste koja ima smisla.

Slika: Washington Post putem Gettyja

MoviePass kaže da će popraviti razliku s podacima. U osnovi, oni pokušavaju doći do takvog razmjera da će moći vidjeti trendove u filmovima kojima će tada moći plasirati (i dio tih podataka prodati u Hollywood). Oni također misle da će biti u položaju moći da zapovjede rez na koncesijskim štandovima. Na kraju, oni će dobiti djevojku ...

[Kazivač]: Ne bi dobili djevojčicu.

Umjesto toga, MoviePass će završiti u nadi da će se njihov model u stilu Netflix pretvoriti u model teretane. Budući da MoviePass zahtijeva da zapravo siđete s kauča da biste otišli na fizičko mjesto da biste nešto napravili, morat ćete se nadati da će ljudi nastaviti plaćati, ali puno češće od toga, zapravo ne silaze s kauča. Drugim riječima, nadaju se da će to postati više stvar koja želi. Zadršat ćete svoj MoviePass jer ćete jednog dana možda poželjeti pogledati film. Ali nadamo se da neće.

Shaye Bigelow / iStock putem Getty Images Plus

To je vjerojatnije od prvog scenarija! Ali to je smiješno poslovanje pomiješano s pomalo smiješnim poslom.

I što brže postaje MoviePass posao, to bolje za Hollywood. Jer ako MoviePass nastavi rasti onako kako jest, oni se u osnovi prijavljuju kupcima koji više nikada neće platiti punu cijenu za ulaznicu za film. Zašto bi? Plaćanje 10 - 15 dolara za film zvučit će suludo kad su plaćali 10 USD mjesečno za neograničene filmove.³

Također, jeste li vidjeli većinu kina ovih dana?

Pa kad se - da, kada - prostirka i tepih MoviePass podiže cijene ili ne podiže cijene i kao rezultat toga prestane s radom, kina - i po asocijaciji, Hollywood - sjebaju se.

Dok je prije nego što je Disney možda studio zarađivao više novca u blagajni nego svi drugi, možda završio kao jedini studio koji zarađuje bilo kakav novac u blagajni. A to će zauzvrat izazvati smanjivanje učinaka u cijeloj industriji. Sve do kina, od kojih će se mnogi morati zatvoriti.

Gledam prema naprijed s ove točke, mislim da su veliki lanci kinoa u problemima. To znaju već neko vrijeme, zbog čega je došlo do toliko konsolidacije. Ali dok se prije činilo da će to biti dugo, izvučena smrt, vjerujem da se bliži ovom finalu prije nego što su mnogi mislili.

Ako i kad studiji počnu rezati kazališni prozor kako bi pokrenuli filmove od 30 do 50 dolara u kući, ubrzati će sve gore navedeno.⁴

Plot Twist

I tako ga imamo, obračun. Nezaustavljiva sila, MoviePass, nasuprot nepokretnom objektu, Disney. Samo što uopće nije bitka. Tim više što su obje nezaustavljive snage trenutno i oni sudjeluju u trci. I misle da oboje utrkuju kako bi spasili Hollywood, ali nisu. U stvari, što duže budu trčali, na kraju će dugoročno naštetiti obojici.

Ono što je očitije je da je holivudski aparat kakav znamo kako stoji u nevolji. Ja znam ja znam. Ljudi to govore desetljećima. Televizija bi ubila filmove. VHS bi ubio filmove. VCR-i bi ubili filmove. Ali nije da će filmovi umrijeti, već će se promijeniti način na koji su prikazani. Kazališna predstava postat će sve rjeđa i umjesto toga film ćemo debitirati na različite načine. Bilo na Netflixu, Amazonu, putem Applea, Googlea ili u Disneyjevim vlastitim aplikacijama.

Možda su stvari čak obrnute na takav način da novi IP debitira na streaming servisu i ako se pokaže dovoljno popularnim, onda se “završava” u kinima. Ili možda, u naletima, nastavci kreću izravno u kina.

Na nekoj razini to bi sve trebalo biti uzbudljivo. A bit će za potrošače. Ali za veći dio Hollywooda to neće biti, jer će se oni strah promijeniti. Ali svima koji su radili u Hollywoodu u nekom svojstvu tijekom posljednjih 50 godina (radio sam tamo nekoliko godina), očigledno je da se stvari moraju promijeniti.

Brinem se za kina. Ali istinski vjerujem da najbolji od njih može uspjeti u ovom novom okruženju. Više neće biti dovoljno da samo slijepo pokažete ploču novih izdanja svaki tjedan i nadate se da će blagajna vikenda sastaviti kraj s krajem. To doba završava. Bit će potrebna kreativnost. Tada je to uvijek bilo srce Hollywooda.

¹ U slučaju da nije jasno, fokus ovog posta su američko tržište i Hollywood. Svjetsko tržište je sasvim drugačije i još uvijek dolazi u fokus!

² Trenutno je zapravo 7,95 USD mjesečno!

³ Pa, tehnički ograničeni na jedan na dan.

⁴ Jedan studio koji se čini suprotan skraćivanju kazališnog prozora? Disney. Ne mogu zamisliti zašto ...