"Gradovima je što je brašno za kruh, koje su stanice za naše tijelo: nevidljivi, ali temeljni sastojak koji čini većinu izgrađenog okoliša u kojem živi većina nas."
- Vince Beiser, autor knjige "Svijet u zrnu: priča o pijesku i kako je transformirala civilizaciju"

Zamislite vrijedan resurs. Koje slike vam padaju u oči? Možda ulje? Voda? Možda ste pogledali prsten na prstu i pomislili na zlato. Sve su to vrijedni resursi, istina je.

Što ako kažem da je pijesak također bio nevjerojatno rijedak i dragocjen resurs? Možda zvuči apsurdno, pogotovo ako ste bili negdje u blizini plaže ili pustinje, ali u svijetu vam ponestaje pijeska. Ključni materijal u svemu, od mobitela do visokih uspona, resurs se troši brže nego što se može nadopuniti, što izaziva brigu o okolišu i sukobe u zajednici. Neki su ga čak spremni ubiti zbog toga.

Možda to ne shvaćate, ali gotovo sve oko vas izgrađeno je pijeskom. Beton od kojeg je vaš stan, stan ili kuća napravljen pomiješan je s pijeskom. Stakleni prozori kroz koje prolazite možete vidjeti kako izgleda vrijeme - takvi su rađeni i s pijeskom. Mobitel ili računalo na kojem čitate - silicijski čipovi u njima izrađeni su od pijeska. Put kojim idete na posao - i pijesak. Ako živite u bilo kojoj gradskoj sredini, izgrađen je s pijeskom.

Pijesak nije tako bogat kao što mislite

Možda razmišljate: Ali pijesak je posvuda, postoje čitave pustinje napunjene stvarima.

Pijesak u pustinji, međutim, beskoristan je kao građevinski materijal. Žitarice su na otvorenom i pušu tisućama godina. To ih zaokružuje dok ne postanu beskorisni kao građevni blokovi. Zamislite da pokušate napraviti zgradu sa lopticama za golf. Za izgradnju se mora koristiti pijesak s kutnim rubovima. Poželjna vrsta je vrsta koja se nalazi u riječnom koritu, moru ili plaži.

Činjenica da je pustinjski pijesak beskoristan čini neke neočekivane situacije. Unatoč tome što je okružena beskonačnim kilometrima pijeska, najviša zgrada na svijetu, Burj Khalifa u Dubaiju, sagrađena je s pijeskom uvezenim iz Australije. Dubai također uvozi pijesak za svoje plaže iz Australije. Očito pustinjski pijesak ni dobro ne ide u atmosferi plaže.

Pijesak se također sporo regenerira. Potrebno je tisućama i tisućama godina da se stijena i sediment razgrade na korisna zrna na koja se svi oslanjamo.

Beskrajni apetit za pijeskom

Svijet je posljednjih godina doživio građevinski procvat. Podloga na kojoj je grana izgrađena, doslovno, betonska je. Ujedinjene nacije procjenjuju da svijet svake godine potroši više od 40 milijardi tona građevinskog agregata - pijeska, šljunka i drobljenog kamena. Neke procjene predviđaju da će potrošnja premašiti 50 milijardi tona do sljedeće godine, a samo će Kina povećati većinu svjetske konkretne opskrbe, jer je podvrgnuta masovnoj urbanizaciji. Prema podacima iz američkog Geološkog istraživanja, Kina je između 2011. i 2013. koristila beton više od SAD-a koji se koristio tijekom cijelog 20. stoljeća. I drugi dijelovi Azije, poput Indije, brzo se šire.

Urbanizacija koja pokreće ovaj građevinski bum i povećava se pouzdanost na beton ne pokazuje znakove usporavanja. Do 2030. očekuje da će 60 posto svjetskog stanovništva živjeti u urbanim područjima.

"Pješčani mafijaši" su skupine kriminalaca koji ilegalno bacaju pijesak s područja u kojima je zabranjeno vađenje.

Pijesak se koristi i za melioracijske projekte - izvlačenje kopna s mora. Singapur je vjerojatno najekstremniji primjer. Od 1960. godine zemlja je proširila svoje kopneno zemljište sa 581,5 na 721,5 kvadratnih kilometara. Prema nekim procjenama, za povrat jednog četvornog kilometra potrebno je do 37,5 milijuna kubičnih metara pijeska. U nastojanju da primi rastuću populaciju i porast razine mora, Singapur planira dodati 20 četvornih kilometara do 2030. godine, iako zvaničnici kažu da se okreću metodama koje će smanjiti potrebu za uvoznim pijeskom.

Posao s pijeskom privlači zločinački podzemlje

Jedno od glavnih problema s pijeskom je da je težak. Teški predmeti snose velike troškove prijevoza, posebno na velikim udaljenostima. Oskudnost i visoke cijene privlače pažnju kriminalaca. Zašto ići u legalno rudarsko područje kada se pijesak može izvući za gotovo ništa drugo?

"Pješčani mafijaši" su skupine kriminalaca koji ilegalno bacaju pijesak s područja u kojima je zabranjeno vađenje. Budući da ne slijede zakone, zanemaruju se svi protokoli za zaštitu okoliša. Rijeke su često ilegalno minirane, uništavajući stanište riba i ribara. Ponekad zemlju iz privatnih sela čak preuzimaju i ovi mafijaši.

Ako se suočavaju, nasilje često rezultira. A prema žičanoj priči o pješčanim mafijama iz 2015. iz Indije, policija obično nije od male pomoći: „Konvencionalna mudrost kaže da mnoge lokalne vlasti prihvaćaju mito od rudara pijeska kako bi ostale bez posla - a ne rijetko i koji su uključeni u sami posluju. "

Ovaj problem je posebno izražen u Indiji. Ove pješčane mafije navodno su počinile brojna ubojstva kako bi šutjela novinare i agitatore. U nedavnom ubojstvu novinara Sandeep Sharma naletio je kamion nakon što je tajno snimio policijskog dužnosnika kako pristaje na primanje mita u zamjenu za omogućavanje iskopavanja pijeska u utočištu krokodila. Prema uredniku lokalnog televizijskog kanala na kojem je Sharma radio, uskraćena mu je policijska zaštita nakon primanja prijetnji. Urednik je također rekao Guardianu da je policija zaplijenila Šarmovu kameru s snimkama sporazuma o primanju mita i nikada ga nije vratila.

U drugom ubojstvu 2013. godine, Palerama Chauhana višestruko su ustrijelili maskirani napadači u vlastitoj spavaćoj sobi. Prema Wiredu, njegova je obitelj sigurna da znaju tko su ubojice. Otprilike 10 godina prije, kako je započeo procvat građevinskog buke u Indiji, u selo Chauhan stigla je pješčana mafija. Mafija je zaplijenila 200 hektara komunalnog zemljišta, istrgnula vrh zemlje i započela kopanje pijeska. Iako je krađa seoskog zemljišta protuzakonito, a da se ne spominje rudarstvo pijeska na tom području zbog obližnjeg utočišta ptica, lokalne vlasti nisu učinile ništa kad im je Chauhan prišao po pomoć.

Međutim, Chauhan je držao pritisak, pa je na kraju jedan od pripadnika ove mafije stavljen u zatvor, a zatim brzo pušten. Kako je Chauhanov sin rekao australskom informativnom showu Foreign Corporate, ovaj član prijetio je Chauhanu nakon puštanja na slobodu, govoreći mu da će se povući ili će njegova obitelj biti ubijena. Tjedan dana kasnije Chauhan je ubijen.

Šef ove pješčane mafije i njegovi sinovi uhićeni su zbog ubojstva, ali pušteni uz jamčevinu. Kad je australski izvještajni tim prošle godine posjetio Chauhanovog sina, pronašli su čovjeka koji je navodno prijetio ocu koji još uvijek ruda u selu.

Ovo su samo par ubojstava koja su počinjena u potrazi za žutim žitaricama. Ljudi se zapravo međusobno ubijaju zbog pijeska.

Jesmo li osuđeni da nam ponestane pijeska?

Možda se trenutno osjećate depresivno. Svijetu će ponestati pijeska, na ulicama će biti kaos, a pijeska mafije srušit će vaša ulazna vrata kako bi ukrali pijesak vašeg djeteta.

U redu, rasvjetljavam potencijalno užasnu situaciju. Ali svijet se prije susreo sa strašnim situacijama i uspio se probiti. Ekonomisti ranih 1800-ih istraživali su teoriju nazvanu zakon smanjenja povrata u pokušaju da objasne zašto cijene žita padaju. U klasičnom primjeru ove teorije, Thomas Malthus koristio je polje zemlje i poljoprivrednika. Budući da poljoprivrednik dodaje više radne snage na terenu, dobiva poboljšanu proizvodnju, ali samo u mjeri. Na kraju se njegov povratak smanjuje jer dodaje sve više i više radne snage.

Mnogi su pogledali ovu teoriju i zaključili da će čovječanstvo neizbježno gladovati do smrti. Kako se stanovništvo povećavalo, proizvodnja hrane ne bi se nastavila. Sada je općepoznato da je Malthus propustio nešto kritično - tehnologiju.

Kao što će kriminalni žohari puzati ispod stijena kako bi terorizirali seljane i uzimali im pijesak za profit, tako će zahtjev i oskudica zahtijevati inovaciju.

Tehnologija može uvelike nadoknaditi ovaj zakon smanjenja povrata povećavanjem produktivnosti. Kroz današnju tehnologiju, dijelovi svijeta koji su uvijek bili neto uvoznici hrane postaju neto izvoznici. Hibridno sjeme, gnojivo, poljodjelstvo i pesticidi uzvratili su smanjenim prinosima s parcele i povećanim prinosima na razine za koje se prije mislilo da nisu moguće.

Kao što će kriminalni žohari puzati ispod stijena kako bi terorizirali seljane i uzimali im pijesak za profit, tako će zahtjev i oskudica zahtijevati inovaciju. Sjajni umovi u potrazi za bogatstvom i problemima koje treba riješiti naći će rješenja. Zapravo je moguće rješenje već došlo. Četiri studenta u Engleskoj razvila su materijal pod nazivom Finite, konkretnu alternativu, napravljenu od pustinjskog pijeska. Snažan je kao stambeni beton i može ga se rastopiti i reciklirati. Trenutno je samo prototip, ali izgleda obećavajuće.

Pijesak je definitivno brzo pokvarljiv resurs. Ako ga čovječanstvo nastavi koristiti trenutnim tempom, svjetska opskrba vjerojatno će se potrošiti. Međutim, situacija je daleko od beznadne. Tehnologija se koristi u mnogim industrijama za promjenu predviđenih ciljeva u raznim drugim resursima - pijesak se ne treba razlikovati.

Ako bi se ulagali napori za učinkovitiju uporabu pijeska u izgradnji, to bi bio glavni prvi korak napretka. Uz to bi upotreba tehnologije za pronalaženje zamjena za pijesak bila druga promjena. Upravo iz brzog pretraživanja interneta, čini se da se niz konkretnih zamjena već gura naprijed kako bi se ispunila ta potreba.

Pijesak je možda ograničen resurs, ali ljudski um je ograničen samo njegovom maštom. Imam osjećaj da će tehnologija i upornost pronaći način da se riješi ovaj problem.