Nakon što je u kolovozu 2017. zamijenio Travisa Kalanicka, izvršna direktorica Ubera Dara Khosrowshahi preusmjerava fokus tvrtke. Iako je tvrtka oduvijek nastojala postati platforma za prijevoz svjetske klase, nedavno se počela opisivati ​​kao "Amazon za prijevoz" - ambicija koja ukazuje na to da se tvrtka igra monopolistički.

Amazon je oduvijek bio inspiracija za Uberovo vodstvo, ali oblik te inspiracije promijenio se tijekom rasta tvrtke. Kalanick je želio oponašati Amazonovu strategiju ostvarivanja tržišnog udjela i rasta na štetu profita - ili, tačnije, ogromnih gubitaka prije korištenja razmjera kako bi smanjio granične troškove ekspanzije kako bi okrenuo profit. Nažalost za Kalanick, ta se strategija nije pretočila u posao tvrtke Uber koji se vozi vožnjama.

Ekonomije razmjera rade za tvrtke poput Googlea, Facebooka i Amazona jer digitalna priroda njihovog poslovanja omogućava rast uz malo marginalne troškove u mnogim aspektima njihovog poslovanja. To je razlog zašto mnoge od tih digitalnih tvrtki imaju tako malo zaposlenih u usporedbi s tradicionalnim auto tvrtkama. Međutim, kako je objasnio stručnjak za prijevoz Hubert Horan: „Vozači, vozila i gorivo čine 85% troškova usluga u gradskim automobilima“, što ekonomiju razmjera čini vrlo teškom za postizanje Uber-ove usluge vožnje, čak i kada udaljava od vlasništva i održavanja vozila na njegovi vozači.

Uberovo vodstvo nadahnuto je Amazonovom platformom i snagom i dominacijom koja je s tim povezana.

Poboljšanje marže Ubera obično dolazi od smanjenja plaća vozača, a ne od ekonomskih razmjera, a Kalanickin plan postizanja profitabilnosti oslanjao se na daljnje smanjenje udjela prihoda koji vozačima pripadaju. U posljednjih nekoliko godina u kojima je Kalanick bio generalni direktor, tvrtka se fokusirala ne samo na razvoj autonomnih vozila, već i na pobjedu u utrci za samostalnu vožnju. Sada znamo da autonomna vozila neće moći zamijeniti vozače gotovo onoliko koliko se Kalanick nadao, niti na ubrzanoj vremenskoj traci na koju se oslanjao. Ovo iziskuje novi plan za budućnost tvrtke.

Ne znamo je li Kalanick bio u izradi nove strategije, ali posljednjih nekoliko mjeseci Khosrowshahijeva vizija postajala je sve jasnija. Ovaj put želi Uber pretvoriti u “Amazonu za prijevoz”. Ovaj put, umjesto da iz Amazona izvuče pogrešne lekcije o ekonomiji razmjera, Uberovo vodstvo nadahnuto je Amazonovom platformom te snagom i dominacijom koja je s tim povezana.

Od platforme za vožnju do transporta do platforme za prijevoz

Iako je usluga Uber-ova vožnje oduvijek bila centar njegovog poslovanja, Khosrowshahijev plan preusmjerava fokus na svoju aplikaciju - ili bolje rečeno na svoju platformu. On ne govori samo o poslu s vožnjama, već o postojećim uslugama dostave hrane i tereta, uz to, novim skuterima i ponudi bicikala iz Lime, iznajmljivanju automobila iz Getarounda, kartama javnog prijevoza kroz Masabi i izgledima letećih automobila. U osnovi, što je više dostupnih usluga, to više ljudi može posluživati ​​na platformi.

Uberov pristup autonomnim vozilima također se pomaknuo. Umjesto da pobijedi u utrci za razvoj tehnologije za samostalnu vožnju, Khosrowshahi je rekao da mu je krajnji cilj "pristup" tehnologiji. Otvorio je vrata Googleovoj kompaniji Waymo i GM's Cruise da ponudi svoje usluge autonomnih vozila na platformi Ubera, a izvršni direktor Forda AV Sherif Marakby nedavno je rekao za Vergecast da će biti spremni ponuditi i svoju autonomnu uslugu na platformi.

Khosrowshahi predviđa da će tradicionalna usluga vožnje i vožnje biti tek 50 posto njezinog budućeg poslovanja, jer skuteri i bicikli mogu iskoristiti kratka putovanja koja se trenutno obavljaju u vozilima. Teško je zamisliti da Kalanick daje sličnu izjavu, ali to ne znači da je konačni cilj Khosrowshahija manje inspiriran monopolističkim idealima.

Uber želi kontrolirati podatke gradskog prijevoza

Uber je privatna tvrtka koja planira postati javna 2019. godine. Još nije ostvarila profit. Khosrowshahi je potaknuo ulagače na dugoročno preusmjeravanje, jer njegovi planovi za diverzifikaciju mogućnosti prijevoza tvrtke neće donijeti kratkoročni profit. Istodobno, promijenio se njegov vrijednosni prijedlog za investitore: sada, oni imaju pristup amazonskoj snazi ​​na gradskim prometnim mrežama.

Nick Srnicek u svojoj knjizi o tim novim digitalnim monopolima, platformskom kapitalizmu, identificira važnost mrežnih efekata u povećanju vrijednosti platforme. Podaci za platforme su sirovina koja se može „ekstrahirati, rafinirati i koristiti na razne načine. Što više podataka imate, to se više njih može koristiti. "

Uber neće koristiti samo podatke o vlastitim uslugama, već i podatke svih usluga trećih strana koje nude putem svoje platforme.

Uber već ima veliku globalnu korisničku bazu (i skup podataka). Širenje mogućnosti prijevoza na svojoj platformi - kako vlastite tako i one drugih tvrtki - dodaje vrijednost postojećim korisnicima istovremeno privlačeći nove zainteresirane za putovanje bilo čime drugim osim automobilom. Novi načini prijevoza i rastuća baza korisnika stvorit će više podataka, pokazujući tvrtki kamo ide više ljudi i kako se koriste dodatni načini prijevoza. Uber neće koristiti samo podatke o vlastitim uslugama, već i podatke svih usluga trećih strana koje nude putem svoje platforme. Svi ovi podaci hrane se zamašnjakom koji će vremenom poboljšati Uberovu uslugu.

U nedavnom intervjuu za TechCrunch, Khosrowshahija su pitali zašto dopušta druge usluge na Uberovoj platformi. Svidio se to Amazonu koji nudi proizvode s robnom markom, dok je drugim tvrtkama dopustio da prodaju svoje proizvode putem Amazonove tržnice. Napustio je kako Amazon koristi podatke o prodaji kako bi vidio koji se proizvodi treće strane dobro prodaju i napravio jeftinije verzije vlastitog proizvoda, podcjenjujući originalni proizvod i ostavljajući prodavatelju nikakve načine da izazove Amazon. Hoće li Uber na kraju učiniti isto sa Limeovim skuterima ili iznajmljivanjem automobila Getaround? Nije nemoguće zamisliti

Gradovi trebaju djelovati sada

Gradske vlasti širom svijeta borile su se za učinkovito reguliranje programa vožnje, ali došlo je do nedavnog napretka. U kolovozu je New York City donio nove propise kojima se ograničava broj vozila za vožnju u vožnji, barem na razdoblje od 12 mjeseci, jer to pitanje dalje proučava. Također će osigurati da vozačima budu isplaćene minimalne plaće od 15 dolara po satu, uz malo dodatnog pokrivanja troškova vozila.

Još jedna regulatorna svijetla točka: bicikli i skuteri. Naučivši svoju lekciju iz prepuštanja regulacijskim tvrtkama da izbjegnu regulaciju, gradske vlasti su bile brze u izradi politika za nove usluge mikromobilnosti. Gradonačelnici daju do znanja da su, ne tehnološke kompanije, imale krajnju vlast nad onim što se događalo na gradskim ulicama.

Kako Uber namjerava uhvatiti značajan dio podataka o gradskom prijevozu svojim novim modelom platforme nadahnutim Amazonom, gradske vlasti moraju jasno objasniti da podaci iz aktivnosti koje se događaju na ulici nisu informacije u vlasništvu. Ovi podaci pripadaju ljudima kako ih zastupa njihova vlada. Uber ne bi trebao imati bolju predodžbu o funkcioniranju različitih načina prijevoza od samih vlada.

Pod Khosrowshahijevim vodstvom, Uberov se ton nesumnjivo promijenio - vjerojatno na bolje. Bicikli i skuteri vjerojatno će privući značajan dio sadašnjih korisnika usluge vožnje. Međutim, zabrinutost Ubera da postane dominantna svjetska prometna platforma izaziva zabrinutost. Gradski dužnosnici moraju uspostaviti svoje pravo na podatke o prijevozu. U najmanju ruku, trebali bi graditi alternative u javnom vlasništvu koje služe interesima stanovnika, a ne multinacionalne kompanije.