Zašto (pokušavam) voditi mali posao sa strane

Po danu radim za Basecamp, analizirajući podatke za poboljšanje proizvoda i poslovanja. Po noći izrađujem i prodajem drvene topografske mape.

Moja mala tvrtka nikada me neće učiniti milijunašicom. Neće me učiniti poznatim. Ponekad je fizički naporno i ponavljano. To može biti obeshrabrujuće. To zapravo ne vraća značajnu zaradu.

Pa zašto se time gnjavim?

Nije za novac

Neka me izmakne jedna stvar: to ne radim zbog novca. Iskreno, nema toga puno. Moje će drvoprerađivačko poduzeće donijeti pet prihodnih prihoda, i iako će ove godine možda donijeti mali profit, zasigurno će imati negativan novčani tok. U odnosu na dnevnu plaću, moj posao je prilično beznačajan.

Izuzetno sam sretan što imam dnevni posao koji mi dobro plaća i pruža izvrsne beneficije, a priznajem da sam privilegiran što mogu voditi malu tvrtku, a da se ne brinem o novcu. Ne shvaćam lako taj položaj, ali nadam se da ćete mi vjerovati kada kažem da ne stvaram karte za novac.

Volim karte pa tako i vi

Dio zašto pravim karte je zato što ih volim i uvijek je imam. Kao dijete imao sam karte i globuse po cijeloj sobi bez ikakvog razloga. Profesionalnu karijeru započeo sam analizom zdravstvenih podataka za izradu raznih kloropletskih karata, a volim i prigode u kojima sada moram napraviti kartu za posao. Volim sve cool karte, a drvene topografske karte su posebno cool karte.

Mnogo drugih ljudi također voli mape, a način na koji ljudi reagiraju na to da prvi put vide drvenu topografsku kartu je dopadljiv. Posebno je ugodno gledati kako mala djeca reagiraju - svoj instinkt da dodiruju, traže stvari koje prepoznaju, pronalaze uzorke u drvu itd. (Ta reakcija djece zato dijelim karte školama).

Izrada karata je za mene također zabavan proces. Sve započinje zadovoljavajućim radom na računalu za izradu 3d modela, a zatim fizičkim radom na pripremi drva za rezanje. Moram shvatiti kako držati komad drveta dok je sječen, pokrenuti usmjerivač računala i zatim grubo izrezati komad u prekrasnu gotovu kartu. Postupci su individualno ugodni, a svakih par sati rada dobijete malo radosti zbog dovršavanja karte.

Volim izazove

Ovo poslovanje s mapama ima izazove u dva okusa.

Prvo, tu su tehnički izazovi. Iako već dvije godine izrađujem te mape i do danas ih izrađujem više od tisuću, svaka nova geografija postavlja novi problem za rješavanje, a stalno se nastoji optimizirati proizvodnja - kako mogu napraviti mape učinkovitije i kvalitetnije ?

Ali pravi je izazov na poslovnoj strani. Proteklo desetljeće sam proveo analizirajući velike i male tvrtke i dajući strateške preporuke, ali nikad nisam vodio tvrtku (osim prekinutog posla u njezi travnjaka kad sam imao oko 11 godina i nikad nisam dizajnirao letak). Uglavnom, mislim da sam dao dobre savjete i zaradio svoje poslodavce puno novca, ali to nije isto što i iz temelja izraditi nešto.

Ako pitate nekoga tko me dobro poznaje, vjerovatno će vam reći da sam u smijehu loš u prodaji. Moja tipična prodajna strategija sastoji se od toga da kažem ljudima sve razloge zbog kojih ne žele kupovati ono što prodajem (a zatim se ne čudim kad ne kupe). Ja sam se riješio toga jer u životu nisam morao ništa prodati prije nego što je to značajnije od smeća na Craigslisti. Kad vodite samostalno malo poduzeće koje izrađuje prilagođeni proizvod, nemate drugog izbora nego da naučite prodati. I dalje mi je loše u prodaji, ali sve sam bolji.

Svaki izazov s kojim se moj posao suočava - pravni, proces, marketing, ispunjenje itd. - vuče iste principe koje godinama koristim u svom svakodnevnom poslu, ali kontekst je drugačiji i osjećam se kao da stvarno učim važne poslovne lekcije.

Moj sporedni posao pomaže mi u stvarnoj karijeri i životu

Ne vodim sporedne tvrtke kako bih izgradio vještine koje pomažu Basecampu. Sviđa mi se moj posao, ali ne namjeravam provoditi noći i vikende radeći to kako bih imao koristi. Iako to nije moja namjera, mislim da sam se bolje snašao u svom "stvarnom" poslu kao rezultat vođenja svog drvoprerađivačkog posla.

Basecamp se prodaje uglavnom malim poduzećima, a mislim da bolje razumijem kome prodajemo, čemu razmišljaju i zašto kupuju nego prije godinu dana. Više ne moram zamišljati što misli vlasnik male tvrtke kad kupuje softver; Ja sam vlasnik male tvrtke koji kupuje softver.

Također sam imao priliku upoznati i raditi s drugim vlasnicima malih poduzeća (kao dobavljačima i kupcima) i naučiti o njihovom poslovanju. Tijekom godina vodio sam desetke intervjua s vlasnicima malih tvrtki, ali interakcija nije ni približno tako istinita ili pronicljiva kao razgovori koji nastaju kada dvije male tvrtke radite zajedno.

U prošloj godini je bilo puno točaka koje su bile teške ili frustrirajuće - dijelovi koji će biti smiješno prevladavanje nevolja u filmu Hallmark o mojoj tvrtki za dvadeset godina. Rad kroz njih učinio me strpljivijim i susretljivijim nego što mislim da sam bio prije godinu dana.

Nadam se da ću voditi ovaj mali sporedni posao još godinama koje dolaze. Bilo je to izazovno, ali korisno iskustvo i u tome sam bolji, čak i ako moj novčanik nije deblji.