Zašto je pohranjivanje podataka u Švedskoj zelenije - i jeftinije

Nordijski podatkovni centri zagrijavaju kuće (puno ih ima) ispuhom iz računala. Dokaz da pohranjivanje i isporuka svjetskog digitalnog sadržaja ne mora biti takav ekološki ili ekonomski teret.

PITEÅ, ŠVEDSKA - Anders Berglund bio je hot dog kralj sjeverne Švedske. Počevši s kamionom hrane na faksu, on i njegov partner izgradili su lanac od pet popularnih restorana brze hrane tijekom dva desetljeća. No, prošle godine, debeli 51-godišnjak odložio je masnu žlicu za nečim za čim svijet hvata čak i više od kobasica i hamburgera: beskonačnog toka podataka s Interneta.

Berglund je jedna od novih švedskih pionira podataka, poduzetnici koji transformiraju posao spremanja sve većih svjetskih zaliha digitalnog sadržaja i usluga - sve od Facebooka voli i Netflix filmova, do algoritama koji pronalaze najjeftinije, najbrže letove na Kajaku ili Expedia.

Kako se žeđ podataka za podacima povećava, povećava se i cijena njihovog pohranjivanja i obrade. Promet podataka u svijetu već je premašio 1 zettabajt (ili otprilike ekvivalent 36 milijuna godina HD videozapisa), a očekuje se da će se utrostručiti do 2021. Samo u SAD-u to znači da bi potrošnja električne energije podatkovnog centra mogla porasti na 140 milijardi kilovat-sati godišnje 2020., koja zahtijeva ekvivalentnu godišnju proizvodnju od 17 novih elektrana. Američke tvrtke već troše oko 13 milijardi dolara godišnje na račune za struju za pohranu svojih podataka.

Ali Berglund i drugi u Švedskoj - i širom Skandinavije - oslanjaju se na hladnu klimu u regiji i rastuću upotrebu obnovljivih izvora energije kako bi dokazali da skladištenje podataka ne mora biti takav ekonomski odvod i opterećenje okoliša. U Švedskoj podatkovni centri rade na hidro i vjetroelektrane. A toplina s njihovih računalnih servera čak zagrijava obližnje gradove.

"Data centrima treba puno energije", kaže Berglund. "Mi imamo najbolju mrežu napajanja, a to je zelena energija po vrlo niskim cijenama."
 
Počevši od malih nogu, Berglund je počeo graditi računalni posao Fortlax 2003. godine, dok je još vodio svoje restorane. Započeo je u staroj banci u Piteåu, malom obalnom gradu švedskog arhipelaga, kao i u obližnjem napuštenom vojnom nadzornom objektu. Unutar objekta za brojanje novca bivše banke upravlja centrom od 4,5 megavata (Mw), koji troši dovoljno struje za pokretanje oko 1800 domova. Slabo plava svjetla osvjetljavaju stalke crnih kutija koje sadrže softver za obradu - programi koji odgovaraju na internetske upite i trenutno šalju podatke njegovih klijenata na nečiji iPhone ili laptop s druge strane svijeta.

On drži sobe mračnim - potrebna vam je svjetiljka za iPhone da biste pročitali brojeve na svakom stroju. Ispušni sustav sa stražnje strane svakog računala uvlači se u nadzemni ventilacijski sustav, održavajući prostoriju konstantnom 65 stupnjeva. Berglund radi na planu da cijev topline iz svojih centara usmjerava izravno u kuće u Piteåu. Ako bi se bavio komunalnom uslugom, zaradio bi oko 150.000 USD godišnje ili otprilike četvrtinu godišnjeg računa za struju njegovih podatkovnih centara. Uz to, BMW-ov ugovor ga je previše zauzeo da bi nastavio voditi posao brze hrane. "BMW vidi tsunami koji dolazi s podacima," kaže Berglund u intervjuu u svom uredu, "i oni to ne mogu prenijeti u Njemačku."

Švedska ima oko 155 podatkovnih centara u vrijednosti od oko 1,6 milijardi dolara, a opslužuje klijente kao što su NASDAQ i Amazon Web Services, navodi se u izvješću tvrtke Boston Consulting Group iz 2016. godine. Facebook je svoj prvi podatkovni centar izgradio izvan Sjedinjenih Država u Švedskoj 2013. Tehnički div dodao je drugi pogon Luleå. Svako pokriva područje od 17 hokejskih klizališta i koristi gotovo 40 posto manje energije od tradicionalnih podataka.

Mnoga skladišta podataka već zagrijavaju švedske domove. U stvari, toplina iz podatkovnih centara sada čini 10 posto komunalnog sustava Stockholma. Topli zrak cijevi se u gradskom sustavu - pružajući i toplinu i toplu vodu - kroz 1600 kilometara podzemnih cijevi. Grad će se vjerojatno još više osloniti na podatkovne centre nakon što zatvori elektranu na ugalj 2020. godine, kaže Erik Ryland, voditelj daljinskog grijanja u komunalnom poduzeću Fortum. „Tri posto sve energije na svijetu troše podatkovni centri, a oni troše svu svoju toplinu.“

Američka tehnološka poduzeća privukla su pažnju ekološke posvećenosti regije. Google posluje u Finskoj; Apple je u Danskoj; Web usluge Amazon nalaze se izvan Stockholma. Jedan od glavnih razloga zašto švedski upravitelji podataka postaju zeleni je taj što je Europa uvela ograničenja stakleničkih plinova do 2020., a švedska vlada je prošlog ljeta odobrila zakon kojim je potrebna neto ekonomija bez ugljika do 2045. godine.

Drugačija je slika u američkom dijelu američke konzervativne snage koja se nalazi u Ashburn-u, Virginia, u blizini zračne luke Dulles. Područje je postalo najveći domaćin američkih podatkovnih centara jer nudi niske poreze, priključak za zemlju, struju i vlakna. Samo oko 6 posto snage za pokretanje tih centara dolazi iz obnovljivih izvora, ostatak dolazi iz fosilnih goriva ili nuklearne energije. Količina prirodnih resursa namijenjenih isporuci podataka o energiji naglo će se povećati u naredne tri godine. Prema izvješću Vijeća za zaštitu prirodnih resursa, američki podatkovni centri potrošili su procijenjenu 91 milijardu kilovat-sati električne energije. To je ekvivalentna godišnja proizvodnja od 34 velike elektrane na ugalj od 500 megavata - dovoljno električne energije da se dva puta u godini potroše sva domaćinstva u New Yorku.

No, i američki operateri podatkovnih centara kreću se na krajnji sjever. Tate Cantrell je jedno desetljeće radio na postavljanju podatkovnih centara u Sjevernoj Virginiji. No, 2012. je spakirao i osnovao vlastitu tvrtku za podatkovne centre, Verne Global, na Islandu. Sada on privlači i američke i europske tvrtke kojima se sviđa ideja gotovo besplatnog hlađenja u kombinaciji s jeftinom obnovljivom električnom energijom.

Čak je i Fairbanksu na Aljasci ljeti pretoplo, kaže Cantrell, porijeklom iz Aljaske. Na Islandu "možemo ponuditi jeftinije rješenje, ali istovremeno uštedjeti novac i biti održivi. Ta je poruka odjeknula. "
 
 Zbog toga je tvrtka za cyber-sigurnost ThreatMetrix, sa sjedištem u San Joseu, u Kaliforniji, odlučila premjestiti 20 posto svog skladišta podataka izvan mjesta u Island, u Verne Global. Tvrtki se svidjela blizina europskih kupaca i ideja korištenja energije stvorene iz hidroelektrana zemlje, geotermalnih izvora i vjetroagregata. "U tradicionalnom podatkovnom centru osjetite kako se toplina i energija troše i troše", kaže Phil Steffora, glavni sigurnosni direktor ThreatMetrix-a. "Ono što upotrebljavate [na Islandu] pretvara to naopako."

CXO Magazine nova je publikacija osnovana na Sveučilištu Northeastern da prikaže ideje, događaje i ljude koji oblikuju budućnost rada. Saznajte više.